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327 – El loco imbatible

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La convención del Partido Republicano estadounidense (conocido también como GOP por aquello de Grand Old Party), ha significado el punto más bajo de la institución política que alguna vez tuvo a Lincoln en la presidencia.

El descenso fue más palpable conforme el minoritario grupo de fanáticos del Tea Party, fue ganando relevancia nacional. Tuvimos un adelanto con la nominación efervescente de Sarah Palin y tocamos fondo con la de Donald Trump como candidato a la presidencia.

0,,18712858_401,00El suceso ya era previsible hace meses, y aún así, no deja de generar perplejidad entre los analistas políticos locales e internacionales que tratan de encontrar explicaciones políticas, intelectuales, sociales o educativas, para el fenómeno. Desde el aumento del radicalismo, hasta el fanatismo religioso, el racismo, la intolerancia ante la migración, el desencanto económico, el populismo (no la versión del “populismo” según Obama, que no entiende el concepto).

La etiqueta de Donald Trump como peligro para Estados Unidos, flota en la prensa y política liberal desde hace casi un año. Toda vez que es una etiqueta casi obligada entre adversarios políticos que consideran la postura opuesta como el principio del fin de su modelo de nación. Los análisis más recientes, van subiendo el tono y dada la posición geopolítica estadounidense, aventuran una versión más inquietante: Trump como peligro para el mundo.

Podría ser fácil descalificar los motes como parte de la retórica de campaña, si no es porque los análisis más cuidadosos de su discurso, sus mentiras, disparates más flagrantes, y la violencia que flota  encima de su retórica, no los contradicen en absoluto.

57251cbfc3474.imageMás alarmante aún es que su contraparte venga asumiendo un rol más pasivo, buscando una postura que pretende ser mesurada y racional, pero aún no ha salido de su propia perplejidad por tener que atender a semejante adversario.

La postura de muchos demócratas, incluida la prensa y medios liberales, incluida buena parte de los comediantes nocturnos, actores de Hollywood y muchos editorialistas, no parece superar la incredulidad inicial provocada por el personaje. Les genera tal rechazo que son incapaces de tomarlo en serio. Les parece tan digno del ridículo y burla, que lo descartan sin ser capaces de entender por qué está funcionando lo que hace. Les parece tan obvio que es un payaso, que miente, que dice barbaridades intransitables, que no son capaces de reaccionar con una estrategia eficaz para contrarrestarlo.

static2.politico-1Incluso la televisión reciente, siempre veloz en abrazar los encabezados como inspiración dramática, se ha quedado sin argumentos. Series que sumaron la campaña a sus tramas han tropezado con el surrealismo de una realidad que supera la ficción.

En Scandal, el candidato tipo “Trump” fue confrontado hace semanas con sus mentiras y rechazado por las multitudes que días antes lo aplaudían todo. Tiene que venir Brain Dead, una serie veraniega cocida al vapor por CBS, para dar una explicación más sensible: una invasión de hormigas extraterrestres se han ido comiendo el cerebro de la clase política, volviéndolos menos humanos y más eficaces en su búsqueda flagrante del poder. Es una comedia absurda y marginalmente satírica, que sin embargo dice más sobre la incapacidad de reconciliar dos modelos de ver el mundo y hacer política.

122315_HillaryVSTrump_COLORHace algunas semanas hablaba del hartazgo, casi irracional, que permeó el debate por el Brexit, y las lecciones que pretendían extenderse a los EEUU y una elección con Trump como candidato. Para muchos estadounidenses la victoria de un personaje así, es impensable. Y si aún así se diera, queda cierta fe en la contención que las instituciones democráticas pudieran ejercer a sus desmesuras. De acuerdo a Adam Gopnik en The New Yorker, no hay tales salvaguardas; y las instituciones son particularmente frágiles frente a alguien perfectamente dispuesto a mandarlas al diablo y hacer su santa voluntad abrazando la impunidad del poder.

En fechas recientes han circulado en redes sociales, paralelismos entre Trump y la figura de Andres Manuel López Obrador en la elección de 2006 (primer caso de una etiqueta de peligro para México usada con éxito en una campaña política). Pero las similitudes acaban en el guiño superficial.

Para decirlo de otra manera, hay políticos que juegan el juego de la política, incluyendo aquello de prometer y pretender escuchar y pretender atender un mandato popular y asumir una postura partidista e ideológica de cara a un modelo de país más o menos consensuado por su grupo.

HillaryVsTrumpTrump ni pretende un discurso pseudo conciliatorio, ni enfrentar oligarquías económicas, ni apuntar posiciones y estrategias económicas específicas. Lo suyo es la celebridad vacía. La construcción de una plataforma sobre el castillo de aire de la fama como único soporte del discurso: El país va a ganar porque soy un ganador. Les va a ir bien, porque yo sé cómo ganar dinero. Lo que digo es verdad, porque lo digo yo, y si mañana digo otra cosa, pues esa es verdad también, y mi adversario es idiota, un traidor y pffft (saca la lengua).

Es un rival formidable para Hillary Clinton quién todavía finca sus esperanzas en la sensatez de las mayorías. En que el elector no partidista tomará una decisión basada en el contraste de argumentos dentro de las “reglas” del juego democrático. Pero ¿qué pasa si su rival ni siquiera pretende seguirlas? ¿Si propone dinamitar el país y recibe el aplauso de las multitudes desencantadas, fanáticas y temerosas? ¿Como va a contrarrestar eso? Subir de tono los escenarios apocalípticos y las etiquetas de “peligro” parece el primer paso, pero si aspira a la victoria deberá encontrar un discurso capaz de interpelar o conectar con mayorías frustradas y dispuestas a comprar soluciones radicales y fáciles, alineadas no a sus ideas sino a sus prejuicios.

Twitter @rgarciamainou

Para El Economista, Arte Ideas y Gente del miércoles 20 de julio del 2016

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326 – Tecnofilias y tecnofobias

Facebook en vivo

F8LiveVideoTNW-796x418Facebook abre la posibilidad de que sus usuarios transmitan videos en vivo. Las únicas restricciones son para la violencia directa, la perversión o la pornografía. La nueva modalidad ofrece a 1,500 millones de usuarios el valerse de una cámara de video conectada para transmitir en vivo básicamente lo que se les ocurra.

La tecnología está en sus pininos cuando Diamond Reynolds transmite en vivo el asesinato de su novio, Philando Castile, a manos de la policía. El suceso provoca indignación masiva en los EEUU, marchas de protesta y hasta un atentado terrorista en otra ciudad. Resucita el debate sobre el control de armas de fuego y el movimiento post-derechos civiles que es Black Lives Matter.

El streaming en vivo de Facebook llevó a la red social a su primer dilema moral. ¿Dejar el video de Reynolds o quitarlo? Queda claro que esta nueva facultad no estaba pensada sólo para compartir recetas de cupcakes de cajeta con tocino y abría la puerta a un nuevo tipo de periodismo ciudadano. Un fenómeno similar al que vivió Twitter durante la “primavera árabe”.

Facebook dubitativamente, quitó el video de Reynolds durante la noche, y poco después lo volvió a poner, con una leyenda de advertencia de su contenido gráfico y un comentario de Mark Zuckerberg: “Mis condolencias para la familia Castle y otras que han experimentado este tipo de tragedia. Mis pensamientos para quienes se perturbaron por estos eventos. Las imágenes que vimos esta semana son gráficas y rompen el corazón, y echan luz sobre el miedo en el que viven millones todos los días. Aunque esperamos no tener que ver otro video como el de Diamond, nos recuerda por qué unirnos a crear un mundo más abierto y conectado es tan importante, y cuánto todavía nos falta”.

El video de Reynolds fue visto por 4.5 millones de personas en las primeras 24 horas. Apenas un día después de que la policía de Louisiana matara (en otro video) a otro hombre de raza negra: Alton Sterling.

El robot asesino

636036230203517593-AP-Police-Shootings-Protest.1Las marchas de protesta desencadenaron en un atentado terrorista en Dallas donde un francotirador disparó contra policías locales para “hacerse justicia” contra los de azul. El francotirador, como villano de cómic, se reía a carcajadas. La balacera llevaba 45 minutos y parecía no tener fin, cuando el jefe de la policía local ordenó usar al robot Androx Mark V-A1 para dejar medio kilo de explosivo C-4 sin que el homicida se diera cuenta, y después volarlo por los aires.

Es la primera vez que la policía estadounidense se vale de un robot para usar fuerza letal. Irónicamente, la policía de Dallas se las arregló para que el primer uso de un robot en un enfrentamiento así, rompiera la primera ley de la robótica de Isaac Asimov.

3221El robot era parte del escuadrón antibombas. No es autónomo y su utilización fue resultado de  improvisación frente a un escenario desesperado. Escenario familiar para grupos como ISIS que se valen de drones de juguete, de esos que vuelan los niños en centros comerciales, para llevar y detonar explosivos.

¿Qué pasará cuando se utilicen robots autónomos? ¿Cuando estos, en base a algún algoritmo preprogramado deban decidir si utilizan o no la fuerza letal? La ciencia ficción distópica lo contestó hace mucho tiempo.

Porno virtual

Virtual-PornFinalmente, una palabra de aliento para los productores de cine porno. Segmento casi arruinado gracias a la oferta gratuita en internet. A alguno se le ocurrió la ingeniosa idea de producir segmentos en realidad virtual para ser consumidos (¿vistos? ¿disfrutados?) vía los nuevos dispositivos tipo Oculus Rift y Google Cardboard.

Su primer mercado son los gamers que asisten a convenciones de videojuegos. ¿Por qué? Porque son quienes compraron primero las gafas, y como ya las tienen… Los productores ofrecieron demostraciones y pidieron la opinión de los gamers. ¿Qué les gusta? ¿Que comprarían? El resultado, como suele decir BuzzFeed, los sorprendió a todos.

La mayoría pidió contenido erótico con sus personajes preferidos, coincidiendo en un punto. El material XXX es demasiado pesado. Quieren algo más sencillo, o sea, cercano al porno de los setentas: con historia, erótico, sin primeros planos grotescos o accesorios violentos. Gigantesco suspiro de alivio para una industria en decadencia, tratando por años de subir la apuesta ante espectadores mentalmente entumecidos. La solución está en volver a tiempos más inocentes.

Twitter @rgarciamainou

Para El Economista, Arte Ideas y Gente del miércoles 13 de julio del 2016

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325 – Recordar es volver a vivir

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La frase fue usada por Kodak hace décadas para vendernos la idea de sus cámaras como dispositivos para atrapar la vida. Si lo fotografías ahora, podrás verlo dentro de veinte años y recordar cómo era todo. Cómo era tu abuela fallecida, cómo eran tus niños de pequeños, como eras tú antes de subir de peso y perder el pelo, el empleo, el matrimonio.

Tuvieron que pasar algunos años para que la ciencia demostrara que la frase era más que un lema publicitario. Recordar es muy similar a volver a vivir. Basta poner un cerebro humano bajo la inspección de una resonancia magnética (Neurofeedback). Las áreas que se activan cuando se vive algo (cuando se registra por primera vez la memoria en el cerebro) son casi las mismas que se activan cuando se piensa en ese momento.

when-was-vr-inventedPero lo de Kodak eran sólo fotografías, detonadores visuales de la memoria almacenada. ¿Qué pasa cuándo el estimulo es mayor? A la fotografía la siguió el audio y más tarde el cine y el video en todas sus modalidades. Lo que se está desarrollando hoy en día es más inquietante.

Con la invención de dispositivos de realidad virtual (como el Oculus Rift) se abrió el camino para que los estudios de cine, televisión y las empresas informáticas apuraran el desarrollo de productos en forma de películas, videojuegos o redes sociales de tipo inmersivo.

Si te preocupa el número de usuarios pendientes de la pantalla del teléfono, piensa que acá el espectador participará de forma mucho más compleja, desplazándose, interactuando, concentrando toda su percepción en la realidad virtual. Una de las facetas más atractivas de los dispositivos RV es esa experiencia audiovisual de 360 grados, que ya se puede ver en YouTube en publicidad y videos de National Geographic.

virtual-reality-oculus-1En el último festival publicitarios de Cannes Lions, uno de los vicepresidentes de Google, Clay Bavor, dijo que lo que la gente piensa que es realidad virtual es erróneo. Después habló de sus prototipos para grabar realidad virtual. Dispositivos con los que podemos atrapar momentos de la vida. Lo que vemos y escuchamos a nuestro alrededor.

“He grabado pequeños momentos”, dijo “sentarme con mi abuela en su casa. Desayunar con mi hijo. Y aquí está el tema, dentro de algunos años, cuando mi abuela ya no esté, podré sentarme con ella de nuevo. Dentro de veinte años cuando mi hijo pequeño sea un adulto, podré ponerme unos goggles y sentarme en la mesa del desayuno con él, todavía pequeño”.

No se trata de ciencia ficción salida de un estudio de Hollywood. Los prototipos existen y se especulan las posibilidades que tendrán, por ejemplo, para estimular cerebros devastados por el Alzheimer.

BN-OP390_cmogoo_J_20160622133057Entra a colación un anuncio científico aún más alarmante. La revista virtual STAT, presenta hace unos días una nota sobre un experimento científico realizado por Takeo Watanabe en la Universidad de Brown en sociedad con un instituto de investigación japonés. Su idea…implantar un recuerdo en un cerebro humano. Investigaciones previas de Neurofeedback probaron que si sus sujetos jugaban un juego, al final habían generado nuevas conexiones cerebrales.

Watanabe busca usar el escaneo para enseñar una habilidad o una idea… sin que la persona se dé cuenta que la está aprendiendo. En su reporte más reciente afirmó que había enseñado a sus sujetos cómo ver el color rojo mientras veían rayas en blanco y negro. Es casi trivial, pero profundamente inquietante.

how-virtual-reality-possible-copySe vale pensar en Matrix, Inception y otra media docena de películas, incluyendo Proyecto Brainstorm. Donde una tecnología permite grabar no sólo lo que vemos y oímos, sino también lo que sentimos. La película es de 1983 y como buena parte del cine de ciencia ficción era una exploración y una moraleja para advertirnos de lo que depara el futuro.

Y ese futuro que es casi presente, pone a temblar a más de uno. Si hay tanta gente deprimida, que vive atrapada en su propio pasado, pensando en lo que fue y ya no es o en lo que nunca fue. En duelo permanente por un ser querido, un momento de éxito fugaz o uno de esos instantes en que “si hubiéramos hecho otra cosa, todo sería diferente”. ¿Qué pasará cuando en el buró tengamos un aparato con esos momentos grabados para la eternidad? Podremos interminablemente comer con la abuela o ver a los niños pequeños o disfrutar ese aplauso de los colegas, esa fiesta juvenil cuando el mundo estaba lleno de amor y promesa. ¿Quién se va a parar de la cama?

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Para El Economista, Arte Ideas y Gente del miércoles 6 de julio del 2016

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324 – El triunfo de la irracionalidad

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Nos gusta pensar que somos racionales. Que tomamos las decisiones importantes después de una cuidada valoración. Que elegimos las maneras correctas, las que funcionan para conseguir lo que queremos lograr. Es una de las definiciones más válidas de la racionalidad.

rationality-kahneman-quizPorque también existe la racionalidad en base a valores predefinidos. Definimos que el valor supremo es, por ejemplo, la soberanía, por lo tanto todo lo que la ponga en riesgo se vuelve irracional. Aún si el valor no está definido y significa algo distinto para cada quien.

Ambos tipos de racionalidad son válidos y tarde o temprano se contrapondrán. El mundo no suele alinearse a las definiciones filosóficas. Mucho menos cuando se trata de aplicar esa racionalidad para controlar, manipular y corregirlo.

Una variante mixta es la racionalidad pragmática. Esa que establece como fin último la felicidad o el placer o el éxito (y hay quien suele equiparar los tres términos como sinónimos).

56fa2a59150000ad000b3573Entra en juego el sesgo de confirmación (confirmation bias), y no sólo escuchamos lo que nos interesa escuchar. Sino que lo que escuchamos, argumente o no lo que pensamos, termina igualmente confirmando lo que ya creíamos (o creíamos en el fondo, aunque pensáramos y dijéramos que creíamos otra cosa).

¿Es eso lo que pasó en Inglaterra?

Veamos algunas de las promesas más sonadas de la campaña realizada previa al referéndum para votar la salida o permanencia del Reino Unido en la Unión Europea (UE). Los políticos que llevaron la campaña adujeron que la salida garantizaría el fin de la inmigración en el país. Dijeron que los millones de libras que se pagaban a la CE se destinarían para el servicio nacional de salud. Que seguirán gozando las ventajas del mercado común pero desde una mejor posición, pues podrían negociar. Que recuperarían la soberanía de su país, volverían a ser líderes mundiales y serían nuevamente la Gran Bretaña de antaño.

JS89532410Cada una de esas promesas resultó ser falsa, como dijeron ellos mismos después de ganar, y documentó The Independent: La migración seguirá igual: la migración que temía la mayoría (ilegales y refugiados), no tiene nada que ver con la UE. No se pagaba eso, ni se ahorrará el dinero para destinarlo al servicio de salud. La posición del país en el mercado es peor que nunca. No serán parte del mercado único y su posición de negociación es francamente desventajosa. La economía se derrumbó junto a la moneda. El costo financiero del primer día ya fue peor que el costo de pertenecer diez años a la UE. Etcétera.

brexit-800x500Algunos de los análisis equiparan la reacción Brexit, con el éxito de Trump del otro lado del océano. El triunfo de la ignorancia y los prejuicios. Un electorado al que le mienten de forma flagrante y estúpida y acepta con entusiasmo lo que le dicen. ¿Hay un desgaste tan marcado de la clase política a nivel mundial que al votante ya dejó de importarle si lo que le dicen es verdad y prefiere que le repitan sus prejuicios?…un momento: ¿Así ha sido siempre?

El votante sabe que mienten. Sabe que los datos, los chivos expiatorios, las promesas que firmarán ante notario, las estrategias planteadas, la gente que acompaña al líder, no son correctos. Que no le responderán, terminarán decepcionando. Y aún así se presenta ante la urna y vota por ellos. ¿Es autodestructivo?

BN-ND559_3dummi_P_20160317191754El inglés, que tuvo doble Brexit con su ignominiosa (y épica) derrota en la Euro, se vuelve el caso de la moneda más fuerte que decide jugarse un volado. Del primer ministro que quema la casa para salvar el mobiliario. Del contraste de votación entre una población mayor, rural y poco educada, apostando por la salida; y una población joven, urbana y educada votando por quedarse. Paradojas aparte: los conservadores votaron por el mayor riesgo. Votaron por el pasado y se jugaron el futuro de los que sí lo tenían, parafraseando a Felipe González.

¿Qué decir de sus contrapartes que pensaban que con argumentos racionales convencerían? ¿Que era posible demostrar que les mentían y cuando se dieran cuenta verían la luz. Una falacia del pensamiento: pensar que tenemos la razón. Peor aún si pensamos que es tan obvio que tenemos la razón que tarde o temprano los demás se darán cuenta y con una palmada en la frente recapacitarán y nos pedirán disculpas.

_88649375_the-sun-front-page-09.03.16Si ese es el punto de partida. ¿Cómo hacer un argumento eficaz? Los del “quedarse” quisieron demostrarle a los otros que estaban equivocados y lo llamaron una campaña racional. Porque la racionalidad es el valor “civilizado”. Pero la racionalidad no es un valor, es un método.

Los políticos defensores del Brexit apelaron al otro tipo de racionalidad: Dijeron lo que tenían que decir para conseguir el resultado. Cínicamente racionales, aunque sus argumentos no se sostuvieran, tuvieron claro una cosa que sus contrapartes nunca entendieron: ¿Qué pasa si el otro no es racional? ¿Qué pasa si no hay argumento que valga?

Descubrieron que la única manera de abrazar su incondicionalidad era apelar a sus instintos, antipatías, fobias y temores. Porque para pensamientos irracionales sólo valen argumentos irracionales, que al final ni siquiera importan. Lo que realmente convence al otro es que su instinto fue correcto, que su antipatía es compartida, que su fobia y temor prometen ser aliviados. Que su nostalgia por el país de antaño es recíproca con gente que también la añora y promete volver. Esas promesas calman algo básico, algo primigenio en el ser humano. Nos hace sentirnos menos solos, menos aislados, y gana nuestra incondicionalidad a prueba de balas.

Es el triunfo de la irracionalidad.

Twitter @rgarciamainou

Para El Economista, Arte Ideas y Gente del miércoles 29 de junio del 2016

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323 – El fin de los números irrelevantes

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El último ciclo televisivo estadounidense significó el fin de una serie medianamente popular, cuyo seguimiento fue notablemente obstaculizado, por lo menos en Latinoamérica, por cambios inexplicables y erráticos en la programación del canal Warner.

Se trata de Person of Interest, en algún momento el “nuevo” proyecto de J.J. Abrams junto a Jonathan Nolan (hermano de Christopher). Una serie propositiva y atractiva inspirada en el estado de vigilancia surgido de la tecnología y la paranoia post 9/11.

person-of-interest-poster1La inteligencia artificial vista como salvación/perdición de la sociedad moderna incapaz de ofrecer la seguridad que requieren sus ciudadanos ante los peligros individuales del terrorismo. El corazón de la serie es una entidad virtual creada para observar a través de cámaras, teléfonos y todos los medios disponibles y anticipar escenarios a manera de advertencias oportunas al gobierno estadounidense de futuros actos de terrorismo. “Estás siendo vigilado” dice Mr. Finch en la introducción “una máquina revisa todo lo que dices y haces”.

Es una suerte de Skynet (Terminator, 1984) bonachón, al que se le inculcaron valores y la protección última de vidas humanas en los algoritmos y que envía información a la NSA de sujetos “relevantes” para el interés nacional.

La premisa de la trama son las personas “irrelevantes”, las que participan o son víctimas de los crímenes cotidianos y no suponen interés alguno para la seguridad nacional. De esos casos se encargan nuestros héroes (por lo menos en Nueva York); salvando vidas al son de los números “irrelevantes” que les provee la máquina.

Mr Finch (Emerson)

Lo más interesante de sus primeras temporadas era el conflicto con mafias locales y un sindicato de policías corruptos. Poco después, cuando el escenario y el discurso se volvieron más grandilocuentes, la trama migró hacia el gobierno y sus funcionarios dispuestos a todo para salvaguardar el estilo de vida americano.

Si el mundo de Person of Interest se concibe tan binario como maniqueo, era esperable que las fuerzas de la paranoia fueran aumentando la apuesta, abriendo la puerta a una segunda máquina, más inteligente y letal: “Samaritan”. Un auténtico primo de Skynet, programado a mantener el orden y salvar a la humanidad como sea.

El conflicto de ambas máquinas dio pasto a dos temporadas intensas pero disparejas en que la serie pasó de ser popular entre público y críticos, para reducir su seguimiento a un grupo más cercano al culto.

pdwo6n2ec89zxiomkv8bEs harina de otro costal preguntarse si en este mundo de intereses tan diversos, la fragmentación de las minorías ha llevado a la creación de tantos nichos que ser de “culto” sea tan natural como irrelevante. Pero no me dejen divagar, dejemos la definición de “culto” a las series de televisión que tienen un núcleo de seguidores activos, dispuestos a hacer, por ejemplo, campañas apasionadas en redes sociales para que su favorita sea renovada y no entre al limbo de los proyectos cancelados e inconclusos.

Detrás de la supervivencia de Person of Interest está otra máquina: el respaldo de la productora de Abrams (Bad Robot) y el peso político que el hombre tiene en la industria del entretenimiento después de su currículum de éxitos (que incluyen Lost, Star Trek y Star Wars). Person of Interest, que venía arrastrándose en los ratings, por lo menos para lo que debe cosechar una serie de su presupuesto y perfil, se renovó para una temporada final. Después CBS la transmitió como quien ya cumplió: al ritmo de dos episodios por semana (el final se transmite hoy).

ajvfpbl87lhbjgwbhyjpEl problema principal de Person of Interest fue la contraposición de su propia y atractiva mitología con la idea de que sus protagonistas tenían que resolver un caso semanal, muchas veces insulso y forzado. Sus arquitectos, particularmente después de la tercera temporada, parecieron incapaces de construir un enramado donde cada caso “irrelevante” resultara más tarde lo suficientemente “relevante” como para que no hubiera episodios que merecieran alguna de las dos etiquetas.

Se quiso apostar por la afortunada química de su elenco: Jim Caviezel, Michael Emerson, Amy Acker, Kevin Chapman y Sarah Shahi, y en la exploración de los dilemas morales que flotan en la conciencia del señor Finch (Emerson), programador de “la máquina”; y la propia incongruencia de tener un equipo de asesinos salvando vidas. Pero, ¿cuántas veces puedes salvar al mundo porque las “vidas importan” sin que el espectador empiece a bostezar o a añorar el siguiente brote psicótico de Carrie Mathison?

Person of Interest duró 103 episodios, muchos de ellos memorables, a lo largo de 5 temporadas. No es un hito televisivo, terminó siendo una más del montón que surge de la paranoia de la seguridad nacional (junto a 24, Quantico, Sleeper Cell, Scorpion, Burn Notice, Homeland o Black List). Difícilmente se puede decir que haya salido avante de tratar de navegar entre el procedural policíaco semanal y la épica de “debemos darnos cuenta que nuestro mundo se ha vuelto un escenario distópico de ciencia-ficción más cercano a Philip Dick que Issac Asimov”.

Twitter @rgarciamainou

Para El Economista, Arte Ideas y Gente del miércoles 22 de junio del 2016

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322 – Fotografiar en la calle

Streetfoto San Francisco 2016 (photo Jack Simon)

Tal pareciera que la fotografía callejera (mejor conocida como Street Photography por su nombre en inglés), debiera su origen a la universalidad del smartphone. La oportunidad para que cada ciudadano traiga en el bolsillo un dispositivo para conectarse a esa suerte de flujo de la conciencia mundial (por ponerme esotérico para describir el internet).

La cámara digital en el bolsillo, y los medios para compartir lo que vemos, y con ello nuestra presencia en el mundo, han llevado al mayor invento cultural de los últimos años: el selfie. Un registro del ahí estuve, que antes era la foto turística por excelencia frente al monumento de rigor, y que ahora llega mucho más lejos, convirtiéndose en el aquí estoy, en la ratificación de la propia presencia en el mundo.

Pero la fotografía callejera es otra cosa. Es el registro espontáneo con una cámara de la vida cotidiana en el ámbito público, como lo define Nick Turpin en su prólogo del excepcional libro que recopila el trabajo fotográfico de la primera década del colectivo in-public.

Cartier-Bresson

Cartier-Bresson

Los fotógrafos callejeros eran, en un principio por lo menos, los señores que estaban en parques públicos con sus cámaras de madera, y a los que se les pagaba por fotografiarse frente a edificios y lugares famosos. Esa etiqueta desapareció pronto.

Mientras tanto, media docena de artistas que empezaron a capturar escenas con cámaras la vida cotidiana parisina en los años veinte. Fue la era de Cartier-Bresson, para muchos el padre del street photography, para otros uno de los progenitores del fotoperiodismo.

Valga una pequeña distinción entre ambos: el primero registra sucesos de la vida cotidiana. El segundo, noticias, sucesos que se presumen de interés público. Ambos cuentan historias, pero mientras el fotoperiodista apuesta por lo extraordinario e ilustra, explica o denuncia un suceso con fines de crónica o divulgación; el otro centra su mirada en otro tipo de sucesos extraordinarios, los que tapizan nuestras vidas, y precisamente por eso, son más bien ordinarios y nos implican y hablan a todos.

Winogrand (1962)

Winogrand (1962)

El fenómeno no tuvo nombre por muchos años, en la posguerra tuvo su centro principal en Nueva York, donde docenas de sujetos, armados con Leicas, empezaron a recorrer las calles y, poco a poco, extender su mirada por el resto del territorio estadounidense. Sus fotografías eran a veces despreciadas, miradas como un arte menor: el fotoperiodismo del hombre común.

Después llegó la película a color, el breve reinado de Kodak, y la cámara instantánea. Y una exhibición a finales de los años 60 en que Arbus, Friedlander y Winogrand le dieron cierto prestigio a este nuevo método de crónica social.

El street photographer es un documentalista de lo trivial, de los sucesos que nos importan más que la declaración de un político o la guerra del otro lado del mundo: el pleito con el vecino, el corazón roto y el reencuentro amoroso, la soledad de la ciudad, la alegría juvenil y la tristeza detrás de la máscara o el fracaso profesional.

Richard Bram (London 2004)

Richard Bram (London 2004)

Turpin menciona docenas de libros de fotografía acumulados en estanterías sin género o nombre; y atribuye la primera etiqueta a un libro de 1994 de Joel Meyerowitz y Colin Westerbeck que se llamó “Bystander: A History of Street Photography” (Espectador: Una historia de la fotografía callejera). Y con éste la inclusión y legitimación de aquellos fotógrafos que no encajaban en los moldes prefabricados por los medios y los bibliotecarios.

Surge el primer colectivo de fotógrafos callejeros: In Public, que en diez años sumó una veintena de miembros en cuatro continentes. En esa década, el término pasó de la oscuridad a la cotidianidad de las redes sociales, y aunque posiblemente siga siendo una actividad marginal, ha entrado a la conciencia pública sumando millones de entradas en Google.

La fotografía callejera ha ido sofisticando su lenguaje y su técnica. Y aunque las preocupaciones del fotógrafo desde los años treinta hasta la época actual son básicamente las mismas: el énfasis estético en el humor, el absurdo, la contradicción y los contrastes sociales en la vida contemporánea, han encontrado a través de internet y las redes sociales un nivel de proyección con el que nunca antes contaron.

De Ken Walton

Ken Walton

Poco a poco han surgido encuentros y festivales de fotografía callejera en el mundo. La semana pasada se dio el primer festival de fotografía callejera en San Francisco: Streetfoto 2016. El encuentro fue oportunidad para tres competencias internacionales: mejor fotografía callejera, mejor serie y mejor fotografía callejera realizada con dispositivo móvil. El festival lo organizó un fotógrafo: Ken Walton, inspirado después de asistir al otro festival estadounidense (un encuentro celebrado en Miami el año pasado).

El festival incluyó charlas y talleres con fotógrafos legendarios como el fotoperiodista Ken Light, Richard Bram (uno de los fundadores de In Public), la participación del colectivo internacional Burn my Eye, incluyendo a Don Hudson, Jack Simon, Joe Aguirre y TC Lin. El fotógrafo hindú Vineet Vohra (Colectivo Street) en su primera visita a los EU, y la presentación del trabajo asombroso sobre la sequía en California y los indocumentados de Leah Millis (San Francisco Chronicle). La crónica que TJ Lin realizó de una suerte de golpe de estado democrático en Taiwan, una charla con Richard Koci Hernandez (profesor de Berkeley con un cuarto de millón de seguidores en Instagram), y muchos más.

De Jack Simon

Jack Simon

Las competencias tuvieron miles de participantes de todo el mundo, y cada día el festival tomó las calles en distintos barrios de la ciudad, donde los participantes fotografiamos distintas manifestaciones de la vida urbana de San Francisco.

De acuerdo a Turpin la gente que conoce cae en uno de dos grupos: aquellos que viven sus vidas: van a trabajar, compran, comen, ven futbol y visitan a la familia. Gente que entiende el concepto de “vida diaria”. Y otro grupo más, más pequeño, que también participa en esas actividades, pero que mantiene un grado más profundo de conocimiento. Son conscientes de su propio conocimiento “de mi vida diaria”. Según Turpin la mayoría de los miembros de ese grupo son fotógrafos callejeros. Para muchos otros, el fotógrafo callejero es ese tipo raro que toma fotos donde no sale nadie a quien conozca.

Twitter @rgarciamainou

Para El Economista, Arte Ideas y Gente del miércoles 15 de junio del 2016

Algunas fotos

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Ken Light

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Leah Millis

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Richard Koci Hernandez

 

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Joe Aguirre

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TC Lin

Don Hudson

Don Hudson

321 – ¿Aceptarnos o cambiar?

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Uno de los pilares de la filosofía new age y los libros de autoayuda es la aceptación. El amor por uno mismo, incluyendo nuestras virtudes y defectos. Una reconciliación en camino a la afirmación y la recuperación de la autoestima.

Detrás de estas ideas está la creencia de que nuestra meta como individuos es mirar hacia adentro y realizar una búsqueda para encontrar nuestro “verdadero” yo, y una vez encontrado alinear nuestras acciones y pensamientos con esa esencia. Ser más auténticos, pues.

De acuerdo a Michael Puett, profesor de historia china en el departamento de lenguajes y civilizaciones de Harvard, ese amor incondicional por uno mismo puede resultar muy perjudicial.

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Michael Puett

Puett ha dedicado buena parte de su carrera al estudio de la filosofía china, y hace poco publicó The Path: What Chinese Philosophers can teach us about the good life, un libro en que traduce una de sus asignaturas más populares en una suerte de manual para llevar una buena vida.

Puett dio una entrevista a la revista Quartz como parte de una serie que pretendía analizar seriamente las adaptaciones de la filosofía a la vida cotidiana, respondiendo preguntas interesantes como si la gente puede cambiar, o si es posible encontrar al amor de tu vida a través de la filosofía. En esa entrevista, reportada por Olivia Goldhill, surge un argumento interesante.

51DdFLs8SUL._SX319_BO1204203200_¿Debemos aceptarnos y celebrarnos como somos o esforzarnos por cambiar y mejorar nuestra naturaleza esencial? ¿Existe tal naturaleza esencial? Puett argumenta que buena parte de la búsqueda de nuestro verdadero yo asume no sólo su existencia, sino que es una esencia estable.

Desde Confucio, la tradición filosófica china, argumenta Puett, considera ese yo como una mezcla compleja de hábitos: “Desde temprana edad formamos patrones para responder al mundo. Esos patrones se endurecerán y se convertirán en lo que erróneamente llamamos nuestra personalidad”.

El argumento es que si nos amamos y aprendemos después de seminarios y horas de terapia a aceptar nuestras propias fallas y peculiaridades, lo que en realidad estamos haciendo es recrudecer esos patrones de comportamiento.

El artículo ejemplifica: “Desde la perspectiva de un filósofo chino antiguo, aceptar que tienes la habilidad para tener visión de futuro pero no se te dan los detalles, o las trivialidades cotidianas te frustran y enojan, es lo peor que puedes hacer”.

Daniel Kahneman

Daniel Kahneman

El remedio que propone esta rama filosófica no es hacer las cosas mejor. O sea, olvidarnos de esa idea de mejorar, que lleva implícita una ruta ascendente y mercadeable hacia la iluminación y la felicidad.

De acuerdo a Puett debemos olvidarnos de hacer las cosas mejor y simplemente hacerlas de manera diferente: usando distintos tonos  de voz, rutas, palabras o muecas. “Sólo así nos damos cuenta cómo somos criaturas de hábitos”.

El argumento ya lo había abordado Daniel Kahneman en su espléndido Pensar Rápido, Pensar Despacio, un tratado sobre la racionalidad contemporánea en el que elabora no sólo el tema de los atajos cognitivos que menciona Goldhill en su artículo, sino algo aún más interesante que ha sido la parcela intelectual de Kahneman desde principios de los años setenta: la parcialidad cognitiva. Esa teoría que explica cómo formamos nuestra propia versión subjetiva de la realidad y después la convertimos en la base “racional” con la que actuamos, decidimos e interpretamos el mundo.

51oXKWrcYYLKahneman explora los patrones irracionales que construyen la manera en que reaccionamos frente a los estímulos del mundo. Sea una irracionalidad surgida de los hábitos como mencionaban los filósofos chinos, o producto de otros factores como ruido mental, limitaciones de procesamiento del cerebro, razones emocionales o morales, la influencia de otros, etcétera.

Un ejemplo de ello es cuando inadvertidamente pasamos de una generalización para juzgar un caso individual que “parece” formar parte de ella. Es la falacia cognitiva que nos lleva a conjurar estereotipos y prejuicios sobre los demás.

En el centro de la autoayuda moderna y filosofías facilonas como las de Louise Hay, está una idea del individuo como un ser libre que debería aspirar a ser sincero y auténtico. Esa reconciliación con nuestra supuesta sabiduría interior está peleada con otra idea de la filosofía china.

De acuerdo a Puett, a veces nos damos cuenta que tenemos un mal hábito y nos proponemos cambiarlo, entrenándonos sea estableciendo nuevas rutinas o poniendo excesiva atención en nuestro comportamiento cotidiano para realizar los ajustes necesarios. Y dedicar toda la vida a esta continua mejora de lo que percibimos necesitamos cambiar, pero aún así seremos incapaces de observar la mayoría de los patrones que seguimos (y continuamos formando en nuestras vidas), y los más dañinos persistirán.

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Para El Economista, Arte Ideas y Gente del miércoles 8 de junio del 2016

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320 – Adaptando a Stephen King

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¿Cómo hablar de las distintas versiones televisivas y fílmicas de uno de los autores que más han sido adaptados en la historia?

Suele pensarse, y es un argumento sólido, que King es uno de esos autores que llevan mal el tránsito de la página escrita hasta la pantalla. Y es relativamente sencillo enumerar hasta veinte películas malas (y pésimas) surgidas de su bibliografía. Pero como los buenos argumentos, es igualmente fácil enumerar una docena memorables.

The-ShiningUna de las más conocidas (y famosas) es la versión de Stanley Kubrick de El resplandor. Y es una versión que el propio King, quién ha sido más que tolerante con un número sustancial de churros infumables, despreció. King odió tanto la cinta de Kubrick, que años después mandó hacer una miniserie a cargo de su director de cabecera en los noventa: Mick Garris.

Pero si por cada Carrie (la primera), hay un puñado de películas infames sobre niños asesinos y maizales. Si por cada Misery hay un Firestarter o por cada Dead Zone hay asomándose una vergonzosa y blanda miniserie como Un saco de huesos. Lo cierto es que un autor que tiene 214 créditos en cine y TV (incluyendo episodios inspirados en relatos breves), se ve expuesto por pura probabilidad a que la mayoría de ellos sean mediocres.

Stephen-King-ItKing es un autor prolífico y sus novelas suelen ser voluminosas. Es muy probable que una de las razones por las que es mal adaptado es porque suele ser mal leído, suele pensarse que al ser el rey del horror, los espectadores están bien servidos recurriendo al arsenal de efectos especiales de un aprendiz de Roger Corman: que adaptar a King es usar disfraces lamosos, insectos gigantes, sangre y gore.

2075235aPero el mejor King no es el que esconde el monstruo abajo de la cama, sino el que conecta con la infancia: los niños y sus rituales, sus temores y valentía, la amistad y la crueldad escondida en la inocencia. Es el King de El cuerpo (en cine, la espléndida Stand by me de Rob Reiner). Es aquel que encuentra en la redención de un prisionero, una historia de profunda humanidad: Rita Heyworth y la redención de Shawshank (en cine Sueños de Fuga de Frank Darabont).

King tiene claro que el origen de los mayores miedos de la humanidad, no está en criaturas verdes y relucientes salidas de un pantano, sino en la propia mente, las tragedias que suceden y las que imaginamos. En la pérdida, sea la de seres amados (Pet Semetery, Lisey’s Story), la fe (Salem’s Lot), la razón (The Shinning), el juventud (Insomnia), la inocencia (Carrie, Apt Pupil). Y en el miedo que enfrenta el creador, el autor, el artista, frente al inconsciente de dolor y sombras, donde surge su inspiración (Dark Half, Misery, Secret Window Secret Garden, Duma Key).

720x405-R-112263_106a_0019_f_02_R_Sven_FrenzelUna de las más recientes en salir al aire es la miniserie que aborda 22.11.63 su historia sobre un profesor de literatura que viaja al pasado a través de un portal dimensional para impedir el asesinato de John F. Kennedy. Para muchos estadounidenses el parteaguas en que el país perdió la inocencia y las cosas se fueron al garete.

La novela tiene puntos de conexión con varias de sus obras previas. Es memorable, detallada y absorbente, y como suele suceder con King, puede perderse de vista lo esencial. Lo importante no es el viaje al pasado, ni los eventos sobrenaturales, ni los obstáculos que enfrenta su protagonista en su misión autoimpuesta y absurda. Lo importante es la reconciliación con el pasado, con la memoria y esperanza de un sueño americano que dejó de serlo hace tiempo y se convirtió en algo parecido a una pesadilla. Es una novela sobre la nostalgia y como muchos de sus libros, sobre la pérdida de la inocencia.

1035x1168-rexfeatures_5337233eDetrás de la serie está el omnipresente J.J. Abrams y su pragmatismo creativo. Gran parte de la novela transcurre en lo que vive Jake Epping (James Franco) en su solitaria misión durante los tres años que debe esperar antes del fatídico octubre del 63. Para simplificar la narración de sus acciones, el equipo de producción decide inventarle un cómplice, un joven que lo acompaña, y con el que discute su vigilancia de Oswald y el repaso de algunas de las teorías conspiratorias que flipaban a Oliver Stone en su JFK.

El resultado es agridulce. Como serie consigue atrapar al espectador a la mitad del camino. Como adaptación, deja fuera gran parte de la meticulosidad de King, que  investigó desde el lenguaje hasta la comida y la dinámica social de la época. En manos de Abrams y su equipo, todo es decorado para que lo anecdótico fluya, y lo mejor de King, su estilo, su narración, su construcción psicológica, se desdibuja cuando se comprime y exprime la pura anécdota.

960Nuestros mayores temores, los que nos quitan el sueño y se cuelan por los bordes de la razón, se traducen en meros trucos visuales, golpes de efecto para entretener al espectador como si se tratara de un paseo en un parque de diversiones donde al final se vuelve a casa riendo, y donde los payasos con dientes de navaja no nos esperan en la coladera.

En camino se apuran adaptaciones de su trilogía policíaca iniciada en la dispar Mr. Mercedes (2018), una nueva miniserie de Eso (2017) y otra a partir de su serie de fantasía La torre oscura (2017). Se anuncian versiones de Historia de Lisey e incluso de novelas fallidas como El juego de Gerald. ¿Serán más cercanas The Green Mile o a Dreamcatcher? Me da miedo pensarlo.

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Para El Economista, Arte Ideas y Gente del miércoles 1 de junio del 2016

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319 – Reinvención y decadencia

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Desde hace tiempo es bastante común encontrarnos con series de TV cuya premisa y arco narrativo se extienden a lo largo de una o varias temporadas. Desde Lost hasta Breaking Bad, pasando por una docena de otras que vienen a la mente (24, The Killing, The Walking Dead, etc), el televidente, como un versado cliente de las telenovelas de otros países, no se sorprende en que la historia no concluya cada semana y que deba esperar semanas o meses para conocer su desenlace.

Hace veinte años no era nada común. Después de los éxitos indiscutibles de L.A. Law y Hill Street Blues, Steven Bochco tenía la suficiente credibilidad como para apostar por un experimento. Este se llamó Murder One y fue una de las primeras series en contar una sola historia, en este caso un juicio mayor de asesinato, a lo largo de 23 episodios.

Steven Bochco

Steven Bochco

Durante décadas ese tipo de serialización sólo se veía en “miniseries” dedicadas a la adaptación de alguna obra literaria (Roots, The Thornbirds), probablemente porque su estructura paralela al libro del que provenían era un argumento convincente para que los ejecutivos de la TV y el público televidente les tuviera consideración.

Ya en los años setenta y ochenta se consideraba que el espectador promedio era incapaz de mantener la atención en un programa de drama por una hora entera. Mientas las cadenas ponían todas sus canicas en sitcoms, fue Dick Wolf quien empezó la década de los noventa tratando de construir un policial compuesto de dos tramos de media hora. En la primera mitad del programa, un equipo de policías investigaba un crimen. En la segunda parte, el equipo de la fiscalía se las veía con el juicio. En alguna de sus encarnaciones, La ley y el orden sigue al aire veintiséis años después.

620-murder-one-benzali-tucci-phillips.imgcache.rev1344536793195Lo que proponía Bochco en Murder One era casi insólito, y aunque tuvo gran recepción con la crítica especializada, y una aceptación casi de culto con parte del público (incluido el People’s Choice Award en 1996 y siete nominaciones al Emmy y otros premios), lo cierto es que a la cadena no le convencieron sus números y para la segunda temporada se implementaron cambios radicales, incluyendo cambiar al protagonista y la migración hacia un formato episódico de casos semanales.

Es evidente que la primera temporada fue un semillero de talento. Aunque el protagónico, Daniel Benzali, sólo consiguió después papeles de soporte como villano; muchos de los protagonistas en roles de soporte se volvieron presencia común en el cine y la televisión de las siguientes décadas: Stanley Tucci, Dylan Baker, Patricia Clarkson, Mary McCormack y Anthony LaPaglia, por mencionar algunos.

El año pasado escribí en este espacio sobre el nuevo proyecto de Bochco: Murder in the First una serie de TNT que toma prestado algo más que el título de esta versión primigenia. La serie, que va en su tercera temporada, sigue a una pareja de detectives del departamento de homicidios de San Francisco mientras investigan un caso por diez episodios.

mitf-600x338_062320150236El protagónico corre a cargo de Taye Diggs y Kathleen Robertson, y en su primera temporada capturó todo el sabor del procedural de la vieja escuela. Sumando las virtudes de las creaciones de Bochco, el realismo en la camaradería profesional, tomarse su tiempo para desenvolver las capas de la historia y la inteligencia.

Después de esa nota alta, la segunda temporada es un poco decepcionante. Tal pareciera que Bochco buscó hacer una versión californiana del drama policial al estilo casi insuperable de The Wire. Enfocando la narración en participantes tanto de la ley, como abogados y criminales, y tratando de profundizar en sus personalidades y motivos.

En este caso, la historia mezcla una balacera estudiantil, un sindicato corrupto de policías, y la investigación de un capo pandillero de un barrio marginal vinculado con cárteles chinos y mexicanos. El tono, sin embargo, resulta un tanto acartonado, y el desarrollo de personajes navega más cerca del estereotipo que en la observación fina.

Murder-in-the-First-2.01La segunda temporada tiene aciertos e incluso momentos de intensidad eficaces, y aún así, no funciona del todo. Hay un elemento, sea estilístico o de dirección que proyecta una pátina de falsedad forzada en buena parte de los episodios. Detrás puede percibirse la intención de hacer algo más profundo o sólido, y aunque es bueno que la intención sea transparente, en la televisión la intención no es lo que cuenta.

Hace veinte años, los ajustes estructurales en la serie mataron (si me valen el guiño) a Murder One en lugar de salvarla. Tal pareciera que algunos ejecutivos televisivos siguen incapaces de entender que una de las cosas que genera culto y seguimiento en esta nueva edad de oro de la TV, es la consistencia. La idea, si quieren ingenua, de que nos sumergiremos a un mundo que temporalmente habitamos, y donde los tachones y correcciones apurados para “buscar más audiencia” casi nunca funcionan.

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Para El Economista, Arte Ideas y Gente del miércoles 25 de mayo del 2016

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318 – Nueve consejos cerebrales

mariapBrain Pickings es un blog creado por la escritora Maria Popova hace casi una década. Popova se propuso recopilar información que le parecía interesante sobre el mundo y lo que importa en éste. Lo que inició como una forma de satisfacer su propia curiosidad se ha vuelto un sitio imprescindible por su selección de material y porque es todavía un remanso de la publicidad online y los cookies que nos siguen hasta los sueños.

Su complejo y riquísimo blog depende exclusivamente de donativos, lo que crea una economía independiente al tráfico, los clicks y las impresiones generadas a través de anzuelos de contenido tramposo.

mariapopova_elizabethlippmanBrain Pickings sostiene que la única manera de tener acceso y sacar provecho de los mejores recursos de nuestra mente (conocimiento, información, inspiración) es a través de la creatividad y la combinación de ideas de todas las disciplinas. Su propuesta es recopilar esas piezas de información, arte, ciencia, psicología, diseño, filosofía, política o antropología, y ofrecer detonadores mentales.

Cuando el blog cumplió nueve años hace algunos meses, Popova decidió recopilar nueve consejos de las miles de horas de seleccionar material. Aunque en su post se leen y desarrollan mejor de lo posible en este espacio, sirvan acaso como degustación de ideas que visitar antes de darse una vuelta por el último escándalo de Buzzfeed.

keats-mini1. Permítete el lujo incómodo de cambiar de opinión. El chiste es cultivar la “capacidad negativa”, cuyo origen se remonta a una carta que John Keats le dirigió a sus hermanos en 1817 y se refiere a la disposición por abrazar la incertidumbre, vivir el misterio y hacer las paces con la ambigüedad.

En una cultura donde es casi obligado tener una opinión sobre todo, esas opiniones se construyen, las más de las veces, con impresiones superficiales, a bote pronto,  repitiendo lo que dicen otros cual mantra de me gustas y retuits. Y esas opiniones terminan construyendo nuestra realidad del mundo. Casi nadie se atreve a decir “no sé”, argumenta Popova y es preferible entender, que tener la razón.

Daniel-Dennett12. No hagas nada solamente por prestigio, estatus o dinero. De acuerdo al filósofo Dan Dennett, el secreto de la felicidad está en “encontrar algo más importante que tú y dedicar la vida a ello”. En 2006 Paul Graham escribió “Cómo hacer lo que amas”, un artículo inspirador de donde Popova rescata: “Lo que no debes hacer es preocuparte por la opinión de nadie más allá de tus amigos. No te preocupes por el prestigio. El prestigio es la opinión del resto del mundo”. En el fondo de este consejo hay una máxima inquietante: “hay cosas que dan recompensas más profundas”.

3. Sé generoso. Con tu tiempo, tus recursos, dando crédito y con tus palabras. Es más fácil criticar que celebrar.

Maya Angelou. 'She was special, she was rare.'4. Construye remansos de quietud en tu vida… Medita. Camina. Deambula sin destino concreto. Hay un propósito creativo en aburrirse. Las mejores ideas llegan cuando dejamos de presionar a la musa. Sin silencio, no hay procesos inconscientes y el flujo del proceso creativo se rompe. …y duerme. Dormir es más que el mayor afrodisíaco creativo. Dormir poco no es un ejemplo de ética laboral: es un error en nuestras prioridades.

5. Cuando la gente te diga quiénes son, créeles dijo Maya Angelou. Popova completa: cuando te digan quién eres, no les creas. Eres el guardián de tu propia integridad. Lo que otros asuman de ti y lo que piensas dice mucho de ellos pero nada sobre ti.

anniedillard6. La presencia es un arte más importante que la productividad. En una cultura que mide el valor de los seres humanos por su eficiencia y sus ingresos, las cosas que hacen que la vida valga la pena a veces se pierden. Ya lo dijo Annie Dillard: “Así como pasamos nuestros días, pasamos nuestras vidas”.

7. Cualquier cosa que valga la pena toma tiempo. En el mundo de la impaciencia y lo inmediato, los mitos del éxito instantáneo (sólo agregue agua), son sólo eso. Popova hace un voto por revisar la definición de éxito. Si nos interesa sólo el resultado, es fácil olvidarse del camino, y el camino es el viaje.

"Patti with Bolex-1, 1969"8. Busca lo que magnifique tu espíritu. La frase viene de Patti Smith, que discutiendo sus influencias creativas habló de los artistas que “magnificaban su espíritu”. ¿Quiénes son las personas, ideas y libros que magnifican tu espíritu? Búscalas, abrázalas y visítalas con frecuencia.

9. No tengas miedo de ser idealista. La sociedad contemporánea parece convencida que el camino al éxito está en satisfacer las necesidades existentes. Es el credo y excusa de los medios de comunicación y los políticos populistas: dar lo que el público pide. Pero lo que damos genera su propia demanda. Si queremos aumentar la demanda de lo sustantivo por encima de lo superficial, es importante tenerlo presente, donde quiera que estemos y sea cual sea el rol social que juguemos.

Que estos consejos no den una idea equivocada, Brain Pickings no es una colección de frases inspiradoras recicladas de manuales de autoayuda. Es un blog recomendable para  poner como página de inicio en tu navegador preferido; si acaso como puerto de partida y destino antes de emprender el viaje por el mar de la información y la banalidad.

Twitter @rgarciamainou

Para El Economista, Arte Ideas y Gente, del miércoles 18 de mayo del 2016