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256 – Una bofetada que da gusto

The Slap (Aus)

No es novedad que los productores de cine y televisión estadounidense busquen inspiración en el extranjero. Los remakes de Hollywood han existido por décadas. No sorprende que recientemente la explosión de la televisión satelital y online, haya despertado la búsqueda de contenidos probados en todo el mundo para explotarlos como quien compra una franquicia.

American Idol y The Office ejemplifican dos casos dónde el éxito de la versión estadounidense casi borra el original (ambas británicas), y como ellas hay otros ejemplos en que la pura proyección a un mercado y audiencia más ámplio le dio fuerza a series que nunca aspiraron a lo global. Pensemos en Prisioneros de Guerra y BeTipul, dos producciones de Israel que se convirtieron en el Homeland de FX y el In Treatment de HBO.

Secrets and LiesEjemplos recientes hay muchos: desde el House of cards de Netflix y el Shameless de Showtime (a partir de series británicas homónimas). Las importadas de Dinamarca y Suecia: The Killing y The Bridge. Vamos, hasta Ugly Betty basada en la telenovela colombiana Betty la fea.

El Reino Unido es posiblemente el proveedor más frecuente de contenido de los EU, sea porque desde la adaptación lingüística hasta la cultural no requiere un salto tan grande; o porque el acceso al contenido vía la TV publica, ha permitido probar su viabilidad sin necesidad de subtítulos o focus groups.

120215_DX_TheSlapDVD.jpg.CROP.article250-mediumEn últimas fechas la mirada y la chequera ha estado en la lejana Australia, sumando tres remakes de una televisión que apenas ha ido encontrando el reconocimiento global.

Primero fue Rake, sobre un abogado vividor, cínico y corrupto que no tuvo buena fortuna en manos de Greg Kinnear y la FOX (la original australiana es deliciosa).

La siguen dos recientísimos estrenos: Secretos y mentiras en ABC y The Slap en NBC. La primera, un misterio whodunit en una comunidad pequeña a partir del asesinato de un niño. Premisa similar a la celebrada Broadchurch inglesa (cuya adaptación en EU, Gracepoint fue, por cierto, un sonado fracaso en 2014).

The Slap es un caso más complejo. Basada en la premiada novela de Christos Tsiolkas, reconstruye las vidas de familia y amigos en la comunidad griega de Melbourne y cómo se ven afectadas cuando, durante la celebración de un cumpleaños, un niño “difícil” es abofeteado por uno de los invitados frente a sus padres.

El tema se presta para la polémica en redes sociales y así se dio en Australia desde su estreno en 2011. La serie constó de ocho episodios, cada uno a partir del punto de vista de uno de los personajes y cómo su vida se desenvuelve y es afectada por los ecos de la famosa bofetada.

5150_krauth_theslap2El primer episodio fue dedicado a Héctor (Jonathan LaPaglia), padre de familia en plena crisis de los cuarenta, atraído por la admiración adolescente de su joven niñera. El segundo a Anouk (la maravillosa Essie Davis), escritora de telenovelas, con una madre anciana y un romance con un actor mucho más joven que ella. El tercero a Harry (Alex Dimitriades), hombre de negocios griego y un tanto violento (quien da la famosa cachetada al chamaco). El cuarto a Rosie (Melissa George) madre del niño agredido, una mujer relajada, conflictiva, artística y medio hippie. Etcétera.

La serie recibió varios premios, fue la primera vez que la TV australiana se enfocó en la realidad multicultural clasemediera de su país y tuvo un éxito respetable. NBC decide adaptarla a la TV estadounidense con un elenco de lujo que sólo repite a la George. Peter Saarsgard toma el lugar de LaPaglia, Umma Thurman el de la Davis, Zachary Quinto el de Dimitriades (entre otros) y un barrio de Nueva York suple la amplia zona griega de Melbourne.

La versión original de The Slap es una absoluta maravilla. No se constriñe por ninguna de las limitaciones que tiene la TV estadounidense (censura, comerciales, tiempos apretados, preocupación acuciante por los ratings). Por ello se toma su tiempo en desarrollar a sus personajes, la comunidad griega, ir develando sus secretos y motivaciones (que comprenden aspectos desde lo profesional, familiar, emocional, sexual o religioso), y principalmente a ofrecer una psicología compleja y sutil. Narración cinematográfica que reconstruye la novela de Tsiolkas con ocho episodios que bien podrían ser mediometrajes (uno de los cuales está hablado a medias en griego, sin subtítulos). La bofetada no es el centro, sino el pretexto: la piedra en el agua que genera lo demás.

The SlapLa versión estadounidense, en cambio, debe construir la trama en poco más de cuarenta minutos y hacerlo atendiendo la falta de atención e impaciencia de su auditorio (y sus productores). Por ello, construye estereotipos en lugar de personajes, cambia el orden de los episodios, apuesta por la trama pura y dura del bofetón y su consecuencia, sin dar tiempo a que los sucesos se desenvuelvan con naturalidad. Los sucesos se vuelven caricatura. La sutileza es la primera víctima de un tratamiento apurado y esquemático: Quinto falla particularmente al construir a Harry como villano de manual.

La buena noticia es que gracias a internet y los servicios de streaming, tenemos acceso a la bofetada original (y a los otros espléndidos productos de la televisión australiana).

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Para El Economista, Arte Ideas y Gente del miércoles 4 de marzo del 2015

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255 – Oscars 2015: La noche del hombre pájaro

La ceremonia de entrega del Oscar del pasado domingo deja algunas cosas claras: es extremadamente complicado encontrar un conductor competente, escribir un guión para una entrega de premios no es el trabajo más fácil del mundo, y la calidad de nuestros cineastas está fuera de toda sospecha.

La ganadora

Inarritu1Fue la noche de González Iñárritu (o G. Iñárritu, como lo escribió ahora), más aún que la de Cuarón hace un año. El director de Birdman, pasó tres veces al escenario, y curiosamente parecía que podría haber quedado perfectamente satisfecho con el primero.

Hasta el momento de entregar el premio a mejor guión original, Birdman iba prácticamente en blanco (sólo contaba con el esperado segundo premio consecutivo de Lubezki en el marcador), y entonces ganó mejor guión, un premio que suele etiquetarse como el de “consolación” para aquellos que no van a ganar mejor película (por lo menos desde que Tarantino lo dijo al recoger la estatuilla por Pulp Fiction). Iñárritu lo recogió con gracia, él y su equipo agradecieron hasta al perro y regresaron felices a sus asientos.

Si hasta hace unos años se estilaba que una película que barriera en los Oscars debía llevarse entre media docena o más estatuillas (la última fue El regreso del rey de Peter Jackson), en los últimos años, las ceremonias se han dividido entre ganadoras “técnicas” que se llevan los premios mal considerados “menores” (este año para El gran hotel Budapest de Wes Anderson). Y las ganadoras “reales” que acumulan en las vitrinas reconocimientos de actuación, guión, dirección y película. Ahí estuvo Birdman. Y aunque con menos Oscars que la cinta de Anderson, fue la ganadora indiscutible de la noche.

El anfitrión

NeilPatrickHarris464192868Como anfitrión Neil Patrick Harris fue cuando mucho mediocre. El actor (y mago) que se había labrado una reputación como el hombre capaz de conducirlo todo, alcanzó como decía el viejo “principio de Peter”: su nivel de incompetencia. No por falta de voluntad, hay que decirlo, el hombre salió hasta en ropa interior al escenario, cantó y bailó al nivel de Hugh Jackman e intentó alguna vuelta de tuerca ingeniosa, a la Ellen. Pero falló, y falló feamente.

Los Oscars con una bestia muy distinta a las otras entregas de premios. El anfitrión debe ser capaz de un sentido del humor, rápido, ingenioso al borde de la acidez y la ferocidad. Debe meterse con las estrellas con un guiño. NPH fue tibio, sangrón, temeroso y cuando se atrevió a más, lo hizo con peor gusto que el mismísimo Seth McFarlane.

Algunos chistes requirieron “explicación”, como el dedicado a Oprah. Otros invitaban a mirar al cielo y contar hasta diez (aquel de presentar a Reese Witherspoon, como aquella que pasa con su cuchara: with her spoon), juegos de palabras que su personaje, Barney, nunca hubiera intentado en How I met your mother. Su entrevista a los “rellenadores” de asientos, insistencia en que Octavia Spencer vigilara su portafolios y demás tonterías; encontraron su peor momento al burlarse del vestido de una mujer que acababa de mencionar al micrófono el suicidio de su hijo. Su mejor momento: despedirse diciendo “Buenas Noches, everyone”

El guión

Saldana on the RocksSi el año pasado el teleprompter puso en aprietos a John Travolta, esta vez pareció perjudicar a la mayoría de los presentadores (Travolta se volvió a perjudicar solito). Llegaban al micrófono, leían sin naturalidad, como actores de telenovela de media tarde. Los chistes forzados y diálogos acartonados sólo se comparaban con el manejo torpe de las cámaras, como si no lo hubieran ensayado. Sólo Meryl Streep (pero es ella!) fue capaz de leer la introducción a los fallecidos en el año, con gravedad y elegancia conmovedora.

Momentos de Oscar

La noche tuvo sus grandes momentos, todas las entregas del Oscar los tienen. Dos números musicales para las ninguneadas de la ceremonia: El alegre y colorido de Everything is awesome de la película de Lego; y el conmovedor, de Selma que dejó llorando a David Oyelowo y a Chris Pine.

El rapero Common mencionó hasta Ferguson y se dio el lujo de despreciar el “chócala” de Oprah al pasar a recoger su premio.

jk-simmonsLady Gaga sorprendió a todos con una rendición elegante de un popurrí de La novicia rebelde, demostrando que su presencia siempre será juzgada como “excéntrica”, hasta por intentar la normalidad.

Los discursos de aceptación tuvieron lo suyo. Algunos actores aprovecharon para reivindicar causas personales: J.K. Simmons usó la palestra para invitar a sus hijos (y a los de todos) a llamar y no enviar mensajes de texto a sus padres y Patricia Arquette para exigir igualdad laboral para las mujeres.

Pawel Pawlikowski no se callaPawel Pawlikowski recibió su Oscar a película extranjera y dijo lo que quería decir: “Hicimos una película sobre la necesidad de silencio, contemplación y alejarse del mundo y aquí estoy en el epicentro del ruido y la atención. La vida está llena de sorpresas.”  Y aunque la orquesta le puso la música de apúrate y vete. Siguió hablando hasta que los músicos resignados callaron y entonces se despidió ante el aplauso de la concurrencia.

oscars-poitras-greenwald-article-display-bLa nerviosa Laura Poitras temblaba al recibir su premio por el documental Citizenfour sobre Edward Snowden, desaprovechando el escenario más grande del mundo para reforzar su mensaje. Por lo menos aprovecho para acompañarse del periodista Glenn Greenwald, y sí, dijo, trompicada y sin fuerza, que Snowden era un héroe. Un segundo después, NPH lo trivializó con un chiste tan insufrible como intraducible: “Snowden couldn’t be here for some treason”.

Juliane Moore empezó con un simpático traspiés: “Dicen que el Oscar te quita cinco años de edad, lo cual me alegra porque mi marido es más joven que yo”.

eddie-redmayne-1Eddie Redmayne, encantador, parecía a punto de besar a Cate Blanchett como el legendario arrebato de Adrien Brody con Halle Berry. Exultante, daba saltos, abrazaba la estatuilla, después dedicó el premio a aquellos que sufren esclerosis lateral amiotrófica.

Los Oscars tan transparentes en sus preferencias: Los cortometrajes ganadores (ficción y documental) fueron sobre centros de llamadas para suicidios. Las dos categorías de actuación, para personajes que sufren enfermedades degenerativas.

Birdman-gran-triunfadora-de-lo_54427525830_53699622600_601_341Sin duda el momento de la noche y no sólo para los mexicanos que gustan envolverse en la bandera cual niños héroes y celebrar en el ángel cualquier triunfo de otro como si reivindicara a la patria, fueron los tres premios (y tres discursos) de Alejandro G. Iñárritu. El más recordado (y mencionado) puede ser el que cerró la ceremonia, donde dedica el premio a los mexicanos, los que vivimos en México para los que pide tengamos y construyamos el gobierno que nos merecemos. Y los que viven en EU, esa última generación de inmigrantes que pide sea tratada con la misma dignidad y respeto que los que llegaron antes y construyeron ese país de inmigrantes. Un discurso sentido, fuerte y poderoso que aprovecha el escenario para recolocar el tema polémico en la agenda política mediática.

Sin embargo, me quedo con el que dio al recibir el premio de dirección, no sólo porque tiene todo que ver con su película, sino porque dice mucho más sobre las entregas de premios y el valor del arte: “Es una locura hablar de ese pequeño cabrón llamado ego. El ego ama la competencia, ¿cierto? Porque para que alguien gane, alguien tiene que perder. Pero la paradoja es que el arte verdadero, la verdadera expresión individual, como fue el trabajo de todos estos increíbles colegas cineastas, no puede compararse, no puede etiquetarse, no puede derrotarse, porque existe y sólo será juzgado, como siempre, por el tiempo.”

Transparencia

Por cierto, las predicciones publicadas por un servidor el viernes pasado, fueron correctas en un 89%.

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Para El Economista, Arte Ideas y Gente del miércoles 25 de febrero del 2015

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¿Y el Oscar será para…?

Al momento de las nominaciones era claro que la disputa estaba entre Birdman de Alejandro G. Iñárritu y la magistral Boyhood de Richard Linklater. Dos cintas profundamente distintas, que recuerdan el duelo del año anterior (donde Gravity del mexicano Cuarón se debatió con 12 años de esclavitud), sólo que una docena de años fueron los que los tomó filmar Boyhood, y Birdman es un dechado de técnica, elegancia y una historia que puede tener mucha resonancia en Hollywood. Si algo hay claro en 2015 son las categorías técnicas y de actuación. Dos mexicanos pasarán por la estatuilla por segundo año consecutivo y el único suspenso quedará hasta el último minuto.

PELÍCULA

Birdman-1Debería: Boyhood

Va: Birdman

Sorpresa: Boyhood

Durante semanas la historia de formación de Linklater se mantuvo a la cabeza, por su valor histórico, sentimental y el riesgo técnico de su propuesta. En las últimas semanas, sin embargo, con victorias sólidas en los gremios profesionales, la cinta de nuestro compatriota parece haber ido cimentando una victoria de final cerrado.

DIRECTOR

cdn.indiewire-2Debería y va: Alejandro G. Iñárritu por Birdman.

Sorpresa: La única sorpresa puede estar a cargo de Linklater que estuvo a la cabeza de la categoría incluso antes de anunciar las nominaciones, y sólo empezó a perder fuerza en las últimas semanas, en que González Iñárritu se llevó el premio del gremio de directores. En el trabajo de Linklater hay algo más que esperar a que pasen los años, está la capacidad de construir una historia, mantener el tono y el estilo frente y detrás de la cámara a pesar del paso del tiempo. Quizá no sería tan sorpresivo.

Esta categoría suele ir amarrada con la ganadora de Mejor Película,sólo ha diferido 24 veces en 86 años, y aunque el año pasado fue así, no sorprenda que si Birdman alcanza en una, termine llevándose las dos.

ACTOR

cdn.indiewireDebería: Michael Keaton por Birdman

Va: Eddie Redmayne por La teoría del todo

Sorpresa: Keaton

El viejo dilema de Hollywood entre el veterano que revive su carrera y el novato talentoso. El problema para Keaton es que Redmayne es más carismático, y va en silla de ruedas, y los personajes con discapacidades físicas suelen poner en las nubes al grueso de los votantes seniles de la Academia. Tampoco ayuda a su causa que los ganadores del SAG se hallan llevado el Oscar durante la última década.

ACTRIZ

NExfzWhlijhrAB_1_bDebería y va: Julianne Moore por Still Alice

La Moore es una que encabeza las listas de arrepentimientos de la Academia, ha sido pasada por alto cuatro veces por papeles más que meritorios por lo que más de un votante debió sentir vergüenza al leer su nombre en la boleta. Sus triunfos en los Globos de Oro y los SAG redondean la que pinta una de las categorías más predecibles de la noche.

ACTOR DE SOPORTE

whiplash.insideDebería y va: J.K. Simmons por Whiplash

Sorpresa: No habrán sorpresas.

No sólo su papel es de una intensidad que abofetea al espectador, también es capaz despertar a los votantes y sacudirlos un poco. Otra categoría donde no hay un ápice de duda. A estas alturas, Simmons ya despejó la repisa de la chimenea y le dio tres o cuatro revisadas a su discurso de aceptación.

ACTRIZ DE SOPORTE

53ec746af1a7bba0_pat2.xxxlargeDebería y va: Patricia Arquette por Boyhood

Sorpresa: No habrán sorpresas.

El trabajo actoral de Arquette no sólo resumió doce años en la vida de una madre soltera que sale adelante sola, sino que tomó más de una década de rodaje. Un papel tan entrañable y desprovisto de vanidad, que ha recibido el aplauso unánime desde el estreno de la película en Sundance.

GUIÓN ORIGINAL

wes-anderson-hotel-gellert-grand-hotel-budapestDeberían y van: Wes Anderson y Hugo Guinness por El gran hotel Budapest

Si somos cínicos habrá que decir que será el premio de consolación para la otra gran nominada de la noche, pero eso sería quizá injusto con Wes Anderson. Su humor genial y estilo narrativo único ya merecen (hace rato) más de una estatuilla.

GUIÓN ADAPTADO

grahammooreDebería y va: Graham Moore por The imitation Game

Aquí vale el cinismo, pues de las ocho nominaciones que recibió, esta será la única victoria para el drama inglés sobre encriptación durante la segunda guerra mundial (o sobre cómo los prejuicios morales de una sociedad retrógrada alcanzan hasta a sus héroes).

PELÍCULA EXTRANJERA

Ida-5-e1399248515882Va: Ida de Pawel Pawlikowski (Polonia)

La delicadeza, elegancia y profundidad emocional de la cinta polaca sobre una novicia que antes de tomar sus votos, debe afrontar la verdad sobre su origen y el de sus padres, la pone a la cabeza.

CINEMATOGRAFÍA

Debería: Lukasz Zal y Ryszard Lenczewski por Ida.

Va: Emmanuel Lubezki por Birdman

Segunda consecutiva para el chivo, que armó una narración que simula un largo plano secuencia, incluyendo segmentos de time-lapse, efectos especiales y mucha audacia.

EDICIÓN

Debería y va: Sandra Adair por Boyhood

Sorpresa: Tom Cross por Whiplash

Construir una película a retazos con material filmado a lo largo de doce años suena como un logro digno de ser recompensado y lo será. El ganador de esta categoría, además, suele ir emparejado con la estatuilla a mejor película y la otra contendiente real: Birdman, no está en la lista.

DISEÑO DE PRODUCCIÓN

item4.rendition.slideshowVertical.grand-budapest-hotel-set-05-lobby-german-jugendstil-decorDeberían y van: Stockhausen y Pinnock por El gran hotel Budapest

Su única adversaria seria (Interestelar) fue despreciada por la Academia, dejando abierto el campo para una película que inventa un país, una geografía y mediante las artes de sus nominados, transforma una tienda departamental en un hotel de leyenda.

VESTUARIO

Debería y va: Milena Canonero por El gran hotel Budapest un delirio de color y elegancia que sumará su cuarta estatuilla entre nueve nominaciones.

MAQUILLAJE Y PEINADOS

Tilda-Swinton-Grand-Budapest-HotelUno diría que está cantada para Foxcatcher y la nariz de Carell; pero es el trabajo con docenas de actores y la maravillosa transformación de Tilda Swinton le dan una ligera ventaja a Frances Hannon y Mark Coulier por El gran hotel Budapest.

BANDA SONORA

El favorito Desplat va a quedarse como el perro de las dos tortas frente al novato Johannsson y La teoría del todo obtener su segunda estatuilla de la noche.

CANCIÓN

Si hay una manera en que la Academia pueda compensar a Selma el desaguisado de este año, es con una manoseada estatuilla para su himno a la lucha de los derechos civiles. Si la justicia fuera divina, el Oscar sería para “Everything is Awesome” de The Lego Movie.

EDICIÓN DE SONIDO

AmerSniperLas cintas de guerra y acción suelen ser favoritas en esta categoría, lo que otorga ventaja a American Sniper, pero algunos votantes puedan sentirse reconciliados con el delirio técnico de Interestelar.

MEZCLA DE SONIDO

Aún para los votantes que no distinguen entre mezcla y edición, queda claro que la ferocidad del montaje sonoro de jazz de Whiplash debe estar por encima del francotirador o el viaje interestelar.

EFECTOS VISUALES

InterstellarLas cinco cintas fueron capaces de volarnos (literalmente) la cabeza  y cualquiera puede recoger el premio sin avergonzarse. Sin embargo, lo más probable es que la Academia apueste por la visionaria secuencia en la cuarta dimensión y la recreación del dustbowl de Interestelar. Aunque no debo descartar un último estirón del ejército de simios.

PELÍCULA ANIMADA

Debería: The Lego Movie, pero ups! no fue nominada.

Va: Cómo entrenar a su dragón 2 en una categoría que suele ser dominada por Disney y el cine comercial, la presencia del Estudio Gimli es un gesto de cortesía.

DOCUMENTAL

citizenfour_stillDebería y va: Citizenfour

El documental de Laura Poitras aborda (nada más) el tema más polémico y candente de los últimos dos años (el caso Snowden), y ha arrasado, con merecimiento, en sus competencias previas. Los demás no tienen oportunidad.

CORTO DOCUMENTAL

Va: Crisis Hotline: Veterans press 1

El corto de HBO sobre una línea telefónica para veteranos de guerra suicidas es el más destacado del lote, tanto en relevancia como intensidad.

CORTO ANIMADO

Feast va por encima del evocativo The Dam Keeper, con su historia de un cachorro adoptado quizá consiga la estatuilla que se le fue a Disney el año pasado. Pero no olvidemos que estos cortos son categorías muy disputadas.

CORTOMETRAJE

The Phone CallThe Phone Call, segunda cinta en las categorías cortas sobre una línea de prevención de suicidios, ha ganado media docena de premios importantes, y gracias al trabajo conmovedor de Jim Broadbent y Sally Hawkins es el corto a vencer.

¿Cómo me fue?

En afán por la transparencia: el 2014 para la Entrega 85 del Oscar: de 22 categorías anticipé 17 ganadores y 2 posibles sorpresas: 86%.

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Para El Economista Arte Ideas y Gente del viernes 20 de febrero del 2015

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254 – Mozart en la jungla de asfalto

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Como suele suceder, primero fue el libro. Escrito por Blair Tindall, pianista que luego adoptó el oboe y por razones alfabéticas terminó tocando el fagot (era la última de la lista de estudiantes y le tocó escoger instrumento al final). Con más de 23 años de experiencia como músico profesional en Nueva York, Tindall estuvo nominada al grammy, tocó en varias bandas sonoras, Broadway y la Sinfónica de San Francisco entre otros grupos. Más tarde dio clases de periodismo y música en varias universidades.

Mozart in the Jungle BookEn 2005, Tindall publicó Mozart in the Jungle: Sex, Drugs and Classical Music (Mozart en la jungla: sexo drogas y música clásica) un libro confesional sobre las vicisitudes de ser un músico en Nueva York. Resumido por Publisher’s Weekly como fiestas de cocaína, sexo grupal, y tenerse que preguntar “por qué será que suelo ser contratada para conciertos en la cama”. La vida bohemia de los músicos, el aburrimiento en los fosos orquestales de Broadway, y como al pasar de los años fue guardando resentimiento para una industria que “me exprimió seca de cualquier posible espontaneidad” y convirtió a otros músicos en “esclavos de galeras de ojos vacíos”. Su mirada ácida, irreverente y divertida, apunta a los conservatorios y sus miles de graduados cada año apuntando a un puñado de empleos. Un mundillo controlado por conductores y solistas súperestrellas.

El libro tuvo gran recepción crítica y fue etiquetado por el Times de Londres como uno de los seis mejores libros escritos sobre música. Algunos de sus compañeros de escuela y orquesta se sumaron a los apuntes, acusándola, si acaso, de ser demasiado benévola.

Después de leer una reseña del libro, Jason Schwartzman (actor de Rushmore y frecuente de Wes Anderson) se entusiasmó. “Esto nació para ser una serie de televisión”. Se acercó a su primo, Roman Coppola y durante meses intentó contagiarle su interés. Cuando lo consiguió se acerMITJ_106_00586._V320127263_caron a HBO.

En el canal estaban interesados por una serie neoyorkina protagónico femenino. En esos días firmaron a Lena Dunham y Girls, Schwartzman y compañía tuvieron que buscar en otro lado. La oportunidad volvió a abrirse con el lanzamiento de Amazon Studios, y el interés del gigante online por generar contenido original que pusiera su Amazon Prime Video a la altura de Netflix.

Para Schwartzman el momento definitivo se dio conversando durante una cena con un famoso director de orquesta. Le comentaron el proyecto de su serie, “después de todo Nueva York es la capital del mundo”. El director respondió: “No en la música clásica. La música clásica en Nueva York ha estado muerta por 30 años. ¿No sabían eso?”. Schwartzman le explicó que parte de la idea de su proyecto era la llegada de un famoso director que revitalizara la orquesta filarmónica de la ciudad. “Oh, es casi  imposible rejuvenecer un cadáver”, replicó el director. Para Schwartzman esa fue la clave de todo el concepto.

Mozart_107_day_02_7315.NEFAunque basada en el libro de la Tindall, los creadores de la serie buscaron historias individuales y nichos de inspiración entre músicos y conductores. El episodio piloto inicia con Hailey Rutledge (Lola Kirke) oboísta desempleada, que da clases a un adolescente calenturiento y trata de conseguir algún trabajo estable. Rutledge coincide en el deprimente foso de orquesta de una ópera rock con la chelista Cynthia Taylor (Saffron Burrows) quien después de consejos amorosos “dime qué instrumento tocan y te diré como son en la cama”, la conecta con un posible trabajo en la Sinfónica.

La orquesta ha sido dirigida por años por un legendario pero anquilosado conductor (Malcom McDowell) obligado a dejar el podio a favor de Rodrigo (Gael García Bernal), un joven director traído del extranjero para salvar a golpes de marketing la orquesta. Al brillante Rodrigo lo acompañan las etiquetas de la moda y el talento. mozartTVNo queda claro si Rodrigo es español, italiano, brasileño o mexicano. Gael habla en portuñol, suelta términos italianos y en momentos de pasión alguna expresión chilanga, sazonando incluso su pronunciación del inglés con un acento exótico. Un batiburillo por demás eficaz para construir un personaje entrañable y carismático que balancea humor, seriedad, camaradería, extravagancia y genialidad.

La orquesta es un circo: el cimbalista vende drogas, la chelista se acuesta con el director, uno de los violinistas está más preocupado por los ratos de descanso que otra cosa. La administradora (Bernadette Peters) quiere recaudar fondos y complacer a Rodrigo, mientras sea dócil: “A veces no sé si juntamos dinero para tocar música, o tocamos música para juntar dinero”, confiesa este durante un evento para financiar la orquesta.

La espléndida primera temporada de Mozart in the Jungle la comprenden diez capítulos de media hora que consiguen sumergirnos en el submundo de la música clásica neoyorkina, con una docena de líneas narrativas, inteligencia y momentos de elegancia casi sublime. La serie se estrenó en diciembre pasado en Amazon Prime Video, y en estos días aparecerá en nuestro país vía FoxLife y Clarovideo.

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Para El Economista, Arte Ideas y Gente del miércoles 18 de febrero del 2015

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253 – Una flor perdida

Wallflower de Diana KrallSi las ventas dicen algo, es claro que la carrera de Diana Krall, desde su primer álbum en 1993 despegó y se ha sostenido en su interpretación de clásicos del cancionero americano (los llamados estándares, que comprenden música compuesta entre los años treinta y cincuenta del siglo pasado).

Su voz y solvencia con el piano encajaban perfectamente con un estilo que la coronó después de When I look into your eyes (1999) como una de las reinas de un nuevo jazz (junto a la más talentosa Norah Jones) variante fronterizo con ese engendro que los estadounidenses llaman easy listening.

La canadiense ganó Grammys, sus discos se vendieron en todo el mundo, y se convirtió en una de las estrellas del jazz a principios del milenio, cuya cima fue Live in Paris (2002). Sólo The Girl in another room (2004) rompió ese esquema, cuando apostó por canciones originales y material original en colaboración con su marido (Elvis Costello). El esfuerzo tuvo una recepción mixta, y la Krall decidió volver a la senda que le había funcionado. Grabó canciones navideñas en 2005, se aventuró brillantemente en el bossa nova con Quiet Nights (2009) y finalmente volvió a los estándares con Glad Rag Doll de la mano del omnipresente sello de calidad que es T.Bone Burnett.

Tres años después, la cantante deja prácticamente el piano y decide abordar en Wallflower una etapa musical muy distinta, la de su infancia. Una selección de baladas pop que flotaban en la radio de los años setenta, lo que en el papel es un regalo feliz para la generación que crecimos con esa música. El álbum estuvo a cargo de David Foster, el productor de megaéxitos responsable de la proyección de las carreras de Andrea Bocelli, Michael Bublé, Celine Dion, Rod Stewart y muchos más.

El acercamiento de Foster es pragmático (y simple): arreglos de cuerdas suaves y poco imaginativos escritos por William Ross: un tono melódico sin muchos aspavientos que crea una atmósfera casi monotonal y se sostiene ahí. Música de fondo relajante y casi soporífera.

Diana Krall - foto Brian AdamsSu mayor riesgo es abordar un cancionero archiconocido que ha sido grabado e interpretado en docenas de versiones a lo largo de los años. Un riesgo porque detrás del reconocimiento inmediato de quien escucha está más de una referencia, pero para la Krall esto no es nuevo, esa ha sido su carrera, ¿no es cierto? Es evidente que para ella y presumiblemente para Foster, se trata de una selección “nuevos estándares”, canciones reconocibles que después casi medio siglo deberían  considerarse clásicos.

El disco inicia con una versión soñolienta de “California Dreamin’”, canción icónica de The Mamas and the Papas, que en la voz de la Krall parece transportada a una geografía muy distinta. Aún así, es una buena versión. Sigue “Desperado”, que la Krall aborda en el mismo estilo de Eagles, otra buena nota en un disco que parece despegar bien. Entonces viene una súper lenta versión de “Superstar” de los Carpenters, y nos empieza a quedar claro que la manera en que Krall buscará dejar su sello en las canciones es a través de la anestesia.

El nombre del álbum viene de “Wallflower” una oscura y bella canción de Bob Dylan que Krall definitivamente no escuchó en su infancia. Dylan la escribió y grabó en 1971, pero nunca se publicó el disco sino hasta veinte años después como parte de The Bootleg series volumes 1-3 (Rare & Unreleased). La Krall la aborda en versión soft country lo cual hace que sea la única que escapa a los melosos arreglos de cuerdas de Ross.

En las doce pistas, aparecen dos duetos: “Alone Again” con Michael Bublé y “Feels like home” con Brian Adams. Ambos canadienses, ambos cercanos a Foster y a la cantante. La primera es uno de los aciertos del disco, probablemente el mejor track. La segunda, de Randy Newman, uno de sus momentos más flojos.

Y es que detrás de “Sorry seems to be the hardest word” de Elton John se apilan “Operator”, “I’m not in love” de 10cc y “Don’t dream it’s over” de Crowded House”, y tal pareciera que la Krall va perdiendo energía y sus versiones cruzan la delgada línea entre lo suave y lo automático. El cierre del disco, ese one-hit wonder australiano, parece cantado sin ganas, el tipo de cóver que suena, y perdón si tomo prestada una frase de Simon Cowell, como algo escuchado en el bar de un Holiday Inn en los suburbios de Filadelfia.

Diana Krall vive una crisis de identidad estética que no requiere reinventarse ni descubrir el hilo negro. Lo suyo sigue (y debiera seguir) siendo el jazz, el piano y sus clásicos. Wallflower podrá venderse bien, particularmente si se elige para acompañar un ramo de flores en los próximos días (la fecha del lanzamiento no es coincidencia), pero no merece más futuro que las bocinas ambientales de nuestro café favorito.

Descargar: “California Dreamin”, “Alone Again”, “Desperado”.

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Para El Economista, Arte Ideas y Gente del miércoles 11 de febrero del 2015

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252 – Mi música del 2014

Para completar lo más memorable de la cultura del 2014, va esta selección de la mejor música que escuché. Una lista muy personal que no pretende haber considerado las todavía miles de grabaciones y lanzamientos que genera la “decadente” industria musical.

Álbums

u2-songs-of-innocence-album-cover1. Songs of Innocence / U2

Habrá sido gratis, parte de una campaña de marketing de Apple, y polémico entre sus detractores en redes sociales; y aún así, uno de los mayores regalos del año. No hay nada prefabricado en lo que hacen Bono y compañía: once tracks para recorrer sus orígenes como músicos y como banda. Su mejor disco en dos décadas, tomó más de un lustro de grabaciones. Era tiempo para que U2, que en los años noventa proponía el sonido de la vanguardia, hiciera un descanso para mirar hacia atrás y reconciliarse con sus inicios e influencias.

816oa3o1hql-sl1500-13942155762. G I R L / Pharrell Williams

En los últimos dos años, Pharrell y su sombrero han sido omnipresentes en el mundo de la música POP: un puñado de Grammys, éxitos como intérprete y productor y recurrente aparición en la lista de más vendidos del Billboard; vamos, hasta en los Oscars 2014 tuvo el número de la noche. Su estilo de soul alegre y desenfadado suena absolutamente actual, a pesar de estar construido con elementos clásicos (de R&B, Funk y Disco). Pharrell apuesta por el carisma casi tanto como en su habilidad vocal y desenvuelta mezcla de humor y coloquialismo frívolo. Su reputación de generosidad en la colaboración, encuentra reciprocidad en G I R L, que incluye participaciones de Alicia Keys, Justin Timberlake y Miley Cyrus, entre otros.

PoB-15-SG-WOW-front-jacket3. Way Out Weather / Steve Gunn

Compuesto en un año que el guitarrista dedicó a viajar por el mundo, es al mismo tiempo su disco más ambicioso. Su voz armoniza con arreglos complejos acústicos equilibrándose con una instrumentación tan compleja como depurada. Su guitarra y nueva banda (piano, percusiones, bajo y arpa) abrazan un sonido que partió de raíces bluseras y folk, y ha evolucionado en una propuesta personal. Gunn ha ido puliendo su visión y su técnica a lo largo de los años con paciencia y amor por el oficio. Su álbum es un ejemplo de un artista en la cima de la madurez creativa.

Pink-Floyd-The-Endless-River4. Pink Floyd / The Endless River

Hay algo particularmente conmovedor en el álbum de despedida de una banda legendaria. Su origen está en material dejado de lado en The division bell (1994), y es un viaje por la música instrumental de la banda (sans Waters) que parte en los experimentos de los setenta y ochenta (revisitando entre otras “Atom Heart Mother” y “Shine on your crazy diamonds”). Ensamblado por Gilmour, Youth, Andy Jackson, las percusiones de Nick Mason, y grabaciones dejadas por Rick Wright antes de fallecer, es predominantemente instrumental hasta el último track, donde a manera de despedida canta Gilmour: “Suena más fuerte que las palabras, esto que hacemos. Más fuerte, la suma de nuestras partes, más fuerte, el latido de nuestro corazón.”

10f6ce8a62c3043ac72196a2bbb86ac265f392655. This is all yours / Alt J

La vanguardia del rock progresivo inglés amplía su espectro sin perder  excentricidad: coros de monjes, rechinidos, moscas zumbantes, fogatas nocturnas en el bosque acompañan por momentos la voz inconfundible de Joe Newman. Desde su introducción, una suerte de resumen melódico, el álbum recorre por todos los estilos que han ido configurando la apuesta de la banda. Como bien dice Christopher Monger en All Music: “un sonido que transita de lo otoñal a lo apocalíptico”.

81E5F4FNE1L._SL1500_6. Indian Ocean / Frazey Ford

Apenas la segunda entrega de la talentosa canadiense. Un respiro de folk-pop cálido y emotivo que trasciende la música efímera de moda y alcanza la cualidad atemporal que se alimenta de la nostalgia de los clásicos y la frescura original de su interpretación. Ford se acompaña por músicos de primera línea, entre los que sobresale la legendaria Hi Rhytm Section, la “banda de la casa” de los hermanos Hodges que fue el secreto mejor guardado del sonido soul de Memphis desde los años sesenta.

prince-art-official-age7. Art Official Age / Prince

Sólo un genio del calibre de Prince es capaz de resucitar el funk con su nuevo grupo 3rdEyeGirl y grabar más de un álbum para lanzarlos casi en forma simultánea. Su esfuerzo solista es una explosión de colorido, música brillante, psicodélica, alegre y desfachatadamente rítmica. En una época en que la apuesta de muchos es colocar un single en la lista de descargas, da gusto encontrarse un disco que funciona mejor al escucharse completo.

81coqlbpcwl-sl1400-13929190878. Morning Phase / Beck

Beck se ha propuesto descubrir el hilo negro tantas veces, abrazando la experimentación como un medio para evitar la repetición y la autoparodia. Nunca ha tenido prisa, parece cómodo navegando la línea de flotación comercial que implica ser fiel a un público sensible a sus propuestas sofisticadas (o viceversa). Su doceavo álbum es un ejemplo de gentileza y calidez, un disco sin aspavientos, más dispuesto a fluir que irrumpir en nuestro espíritu.

World_Peace_Morrissey_14053347819. World Peace Is None of your Business / Morrisey

A estas alturas ya no es posible determinar si Morrissey pretende la protesta o la provocación, si detrás de sus letras hay humor o amargura, una pose que le ha rendido frutos o un estilo coherente con sus posiciones extravagantes y misantrópicas. Si esta última entrega prueba algo, es que el músico, el intérprete y el escritor han encontrado la confluencia justa de contradicciones y solvencia para su mejor álbum desde la disolución de The Smiths.

Destacados

Lazaretto/ Jack White, Inside Llewyn Davis / OSR, Kings of Suburbia / Tokio Hotel, Hong Hong Kong Kong / Hong Hong Kong Kong, The Breeze: an apreciation of J.J. Cale/ Eric Clapton and friends, Alias / The Magic Numbers, My favourite Faded Fantasy / Damien Rice

Singles destacados

Hero / Loma Vista, Indian Ocean / Frazey Ford, Every Breaking Wave, California (There is no end to love) / U2, Marilyn Monroe, Hunt, Happy / Pharrell Williams, Everest / Public Service Broadcasting, Invaded / Tokio Hotel, How we are / Lia Ices, Neal Cassidy Drops Dead, Staircase at the university / Morrisey, We will go / Hong Hong Kong Kong, Blue Moon / Beck, Alone in my home, I think I found the culprit / Jack White, The Perfect Life / Moby, Outside / Lowline, Blackbird Song / Lee DeWyze

Decepciones

COL60689 Ghost Stories (Coldplay) – Después de Viva la vida, el grupo más popular del pop rock británico se ha limitado a echarle más agua a los frijoles. Chris Martin trata de atrapar el dolor de su separación matrimonial en canciones derivativas y ultimadamente blandas.

A letter home / Neil Young – Un álbum indudablemente muy personal, alternado con fragmentos leídos de su correspondencia juvenil a sus padres. Melancólico, y podría ser hasta bello, si no fuera tan repetitivo y monótono. Sólo para fans completistas.

Tony_Bennett_and_Lady_Gaga_-_Cheek_to_CheekCheek to Cheek / Tony Bennett y Lady Gaga – Como agua y aceite, el veterano intérprete neoyorkino y la reina del pop graban duetos del cancionero estadounidense que en el papel podrían haber sonado interesantes. Pero en este choque de personajes disímbolas, uno apenas cumple, trabajando por inercia, mientras la otra parece resuelta a inyectar su personalidad a música que sólo necesita un buen intérprete. El resultado es uno más de esos ensambles que no satisfacen ni a propios ni a extraños.

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Para El Economista, Arte Ideas y Gente del miércoles 4 de febrero del 2015

11

251 – Mi cine del 2014

Lo mejor

1. La gran belleza – La grande bellezza  de Paolo Sorrentino

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El cumpleaños número sesenta y cinco de Jep Gambardella, periodista y escritor semiretirado, lo lleva a realizar un corte de caja sobre la vida: la suya y la nocturna romana. Jep vive en busca de la gran belleza, una que se equipare con un recuerdo temprano en su vida, y a pesar de estar rodeado por lugares, momentos y situaciones de esplendor casi indescriptible, nunca están a la altura de lo que ve en su memoria. Elegante, divertida y profundamente absorbente, es una celebración casi romántica a la alegría de la vida, el paso del tiempo y los rituales absurdos que abrazamos los seres humanos.

2. Nebraska de Alexander Payne

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Woody Grant (Bruce Dern), un anciano decide acaso como última voluntad, recorrer medio país para cobrar un premio que lo convertirá en millonario. Se trata de la conocida estratagema de Reader’s Digest para vender suscripciones, y justo lo que Grant necesita para encontrarle sentido a su vida, darle la vuelta cerca del final y convertirla en una historia de éxito. Payne aprovecha para sumergirse en un terreno familiar, un road movie agridulce, melancólico y conmovedor sobre la vejez, la memoria y la familia.

3. Heli de Amat Escalante

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Hay mucho más en el cine de Escalante que una denuncia a la violencia en el México contemporáneo. Entre la cinematografía de Hagerman y la intensidad que Escalante consigue de su elenco de no-actores se genera un aura de autenticidad y desesperación poco comunes en nuestra cinematografía. Alegoría de una sociedad que sólo quiere que la dejen en paz, mientras su seguridad está sostenida por una frágil membrana sobre el abismo.

4. The act of killing de Joshua Oppenheimer

El sueño de los sicarios

Oppenheimer se acerca a los autonombrados gangsters que gobiernan Indonesia, asesinos convertidos en héroes nacionales y los invita a hacer una película sobre sus “hazañas”. Si nuestra primera reacción es la incredulidad, la cinta se encarga de irla borrando junto a nuestras certezas. Documental tan imprescindible como inolvidable, de esos que nos cambian la vida. No sólo porque no seremos capaces de ver cine de igual manera, sino porque tampoco seremos capaces de ver y pensar igual en la raza humana.

5. De tal padre, tal hijo – Soshite chichi ni naru de Hirokazu Koreeda

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Inspirada en una crisis real donde un hospital cambió por error los bebés de docenas de familias, Koreeda aprovecha para explorar un drama realista que contrasta dos modelos culturales más allá de la clase social y económica. Resulta imposible permanecer impertérrito ante un despliegue emocional que Koreeda maneja con excepcional delicadeza.

6. Gran Hotel Budapest – Grand Budapest Hotel de Wes Anderson

The Grand Budapest Hotel

Todas las cualidades que han hecho de la filmografía de Anderson una de las más originales y entrañables de las últimas décadas, se suman en esta historia de enredos, viajes, persecuciones, y humor encantador y genial, en la peculiar y efímera geopolítica de la Europa del este a principios del siglo veinte.

7. Todo está perdido – All is lost de J.S. Chandor

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Una historia pura de supervivencia y enfrentamiento a la adversidad, narrada en forma sobria y antenta al detalle. Un hombre (Robert Redford, la mejor actuación de su carrera) y el mar, ejemplificando aquella máxima de construir más con menos. Chandor muestra, apenas en su segunda película, una contención inusitada, dejando que sea su personaje y la situación los que dicten la narrativa.

8. Interestelar – Interstellar de Christopher Nolan

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Esta historia de ciencia ficción dura sobre el fin de la raza humana, viajes espaciales, agujeros negros y paradojas temporales, nunca pierde de vista el núcleo humano y emocional que mueve a sus personajes. Pocos cineastas son capaces de abordar premisas más ambiciosas que Nolan, pero detrás de su universo hay un trasfondo científico más sólido de lo habitual en Hollywood y amplitud de miras que pretende abarcar la existencia misma.

9. Balada de un hombre solo – Inside Llewyn Davis (Joel & Ethan Coen)

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El mayor acierto de los Coen al contar la historia del cantante folk perdedor Davis (Oscar Isaac, un descubrimiento), es haber elegido el momento justo antes de que el folk irrumpiera, vía Bob Dylan, en el mainstream estadounidense. Es un retrato de las dificultades de un artista comprometido con su visión del mundo, una mirada melancólica y divertida (en su estilo particular de humor perverso) a aquellos que se adelantaron a la historia y se quedaron en la orilla de trascender.

10. El conjuro – The conjuring de James Wan

THE CONJURING

Después de un década de hacer cine desmesurado y gore, Wan apuesta por una cinta de terror en estilo clásico, valiéndose de los clichés esperables del género para construir su propio tejido inquietante y sorpresivo. El resultado es una de las historias de casas embrujadas más escalofriantes desde El resplandor.

11. Al filo del mañana – Edge of Tomorrow de Doug Liman

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En un verano inusualmente lleno de cintas inteligentes, destacó este nieto de Starship Troopers y Groundhog Day. Liman narra una historia coherente y seductora a partir de una premisa de ciencia-ficción bastante compleja, un ejército invasor prácticamente imbatible, pues controla el tiempo y es capaz de regresarlo y aprender de sus errores.

Destacadas

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Upstream Color (Carruth), American Hustle (O’Russell), The Square – Al Midan (Noujaim), La vie d’Adele (Kechiche), Dallas Buyers Club (Vallée),The Lego Movie (Lord & Miller), The Housemaid – Hanyo (Ib), Hannah Arendt (Von Trotta), The secret life of Walter Mitty (Stiller), X-Men Days of future past (Singer), Fish Tank (Alison), Veronica Mars (Thomas), Europa Report (Cordero), Poupoupoudu (Hustache-Mathieu), Paradise Lost 1-2-3 (Berlinger), Dans la maison (Ozon), Her (Jontze), Dawn at the planet of the apes (Reeves), Guardians of the Galaxy (Gunn), Lucy (Besson), Guten Tag Ramon (Ramírez Suárez), Don Jon (Gordon-Levitt), This is 40 (Apatow), Blue Jasmine (Allen), Barbara (Petzold), La comedie de l’innocence (Ruiz), Compliance (Zobel), Conviction (Godwyn), Blancanieves (Berger), Perks of being a wallflower (Chbowski), Captain Phillips (Greengrass), L’homme qui voulait vivre sa vie (Lartigau)

Decepciones

The Wolf of Wall Street (Scorsese) – Scorsese repite en tono fársico películas y aciertos previos. El mayor riesgo de la película es que al nunca crear complicidad, no hay tensión ni en el éxito o fracaso de sus personajes, un poquito de morbo, y otro de contradictorio tufo a moralina, quizá.

Noah (Aronowski) – Si de diluvios se trata, el que le llovió a Aronowski por su versión del antiguo testamento: el patriarca Noe como un necio héroe de acción y una puesta en escena indecisa entre ser realista y alegórica.

57130Passion (De Palma) – Innecesario remake de Crime d’amour de Corneau, un thriller corporativo francés bastante flojo, que después de pasar por el estilo derivativo en decadencia del De Palma reciente, cambia cualquier tipo de frescura por golpes de efecto trillados.

Devil’s Knot (Egoyan) – Egoyan intenta recrear el famoso caso de los chicos de Memphis que ya mereció cuatro películas previas. Su recreación es tibia, desperdicia un elenco que daba para más y nunca consigue aproximar la fuerza y emoción de los documentales de Berlinger y Amy Berg.

Sólo Dios perdona – Only God Forgives (Winding Refn) – Del director que sorprendió a todos con Drive en 2011, llega esta historia lacónica y vacía de torturas, matanza y violencia estilizada en Tailandia. Prescindible.

Kick Ass 2 (Wadlow) – El director merece un reconocimiento por haber sido capaz de exprimir cualquier humor, frescura e inteligencia a la primera entrega, para refreírlo todo en una serie de viñetas, violentas y absurdas donde lo que más abunda es el mal gusto.

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Para El Economista, Arte Ideas y Gente del miércoles 28 de enero del 2015

15

250 – Mi TV del 2014

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Lo mejor

1. True Detective (HBO)

True Detective

¿Es posible hacer mejor televisión que esto? ¿Es esto televisión? Pareciera una película de ocho horas o una nueva forma artística. Más una novela de largo aliento que un largometraje. Todos los episodios fueron escritos por Nic Pizzolatto y dirigidos por Cary Fukunaga. No afloja el paso, rompe la atmósfera o deja respirar un sólo momento. Es uno de los mejores procedurals hechos para televisión (junto a The Fall). Uno que entiende que el mayor de los horrores posibles es el que no se ve, el que flota en los rincones de oscuridad en las almas de sus personajes.

2.The Americans (FX)

The Americans

La propuesta más insólita es a veces la más arriesgada. Si un paradigma de la posmodernidad está en abrazar al antihéroe, qué mejor premisa que la de The Americans, donde los héroes son dos espías del KGB (Keri Russell y Mathew Rhys) haciéndose pasar por un matrimonio suburbano de Washington en una de las fases más calientes de la guerra fría: la era Reagan. Nunca se ha escrito mejor televisión sobre espionaje, el choque de ideologías y la simulación del sueño americano.

3. Endeavour (Masterpiece)

Endeavour (Morse)

Los creadores del Inspector Morse, icono del policíaco británico ochentero, deciden revivir al personaje en sus inicios de inspirado detective novato en el Oxford de la posguerra. El Morse de Shaun Evans tiene tal profundidad y carisma, que deja anticuada la versión original de John Thaw. Cuatro casos en cuatro largometrajes autónomos que en conjunto encuentran más que la suma de sus partes.

4. The Walking Dead (Fox) 

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Cuando podía creerse que la serie más popular de zombies y supervivencia postapocalíptica había agotado su premisa, sus creadores revelan nuevas situaciones límite donde explorar los alcances de humanidad, redención, heroísmo y perdición de los protagonistas. Destaca la segunda parte de la cuarta temporada, donde a través de episodios en solitario, acompañamos a algunos de los personajes en algunos de los momentos más intensos y entrañables de la saga.

5. Rectify (Sundance)

Rectify

La primera serie de Sundance acompaña a Daniel Holden (Aden Young) quien sale de prisión después de 19 años en aislamiento en el pabellón de la muerte de Georgia. Una prueba de ADN lo ha exculpado del asesinato de su novia adolescente, aunque el pueblo entero tiene otro veredicto. La brillante pluma de Ray McKinnon se sumerge en mirada llena de matices de Daniel, que después del encierro es más cercana al asombro y a una frágil inocencia que apenas cubre el abismo de culpa y soledad.

6. The Fall (Netflix/BBC)

The Fall

Este procedural irlandés creado por Allan Cubitt, sigue a una de las más fascinantes detectives del nuevo siglo: Stella Gibson (Gillian Anderson) en persecución de un inquietante asesino serial (Jamie Dornan). Alejando todos los clichés de un género que se ha vuelto trillado, Cubitt alterna los puntos de vista y los roles de perseguidor y perseguido que comparten más de una similitud. Un duelo inteligente y profundo, que deja en ridículo las piruetas grotescas y artificiosas a las que recurren series como Hannibal y Criminal Minds para sacudir al espectador.

7.  Bron/Broen (Nimbus – Dinamarca – Suecia)

Bron Broen

La versión original de la serie The Bridge de FX presenta a la detective autista sueca Saga Noren (Sofia Helin) y al bonachón policía Danés Martin Rohde (Kim Bodnia) quienes intentan solucionar un crimen en el puente fronterizo a ambos países. El caso poco a poco los envuelve en una tensa serie de atentados violentos y extremos a cargo de un villano con una perturbadora agenda de venganza. La mayor cualidad de este puente entre dos lenguajes, culturas y estilos policiales está en el que van formando Noren y Rohde, y a esa idea, a veces desconocida en buena parte de la TV estadounidense, de construir una persona completa detrás de cada personaje.

8. Louie (FX)

Más allá del gag o los momentos de standup que se han vuelto omnipresentes en los sitcoms sobre comediantes desde Seinfeld, lo que pone a Louis CK en otra dimensión es su capacidad ilimitada por hacer escarnio de sí mismo. Irreverente, divertida hasta la incomodidad, la segunda temporada consigue también ser extrañamente conmovedora.

Destacadas (9-67)

9. Breaking Bad (FX) 10. Inside the NFL (CBS NFL Network) 11. Rake (Australia) 12. The Killing (Netflix) 13. American Horror Story: Coven (Fox) 14. Hinterland (BBC) 15. Almost Human (Warner) 16. Resurrection (AXN) 17. The Black List (Sony) 18. Hannibal (AXN) 19. Boardwalk Empire (HBO) 20. Suits (USA) 21. Homeland (FX) 22. Scandal (ABC) 23. Forever (Universal) 24. El Mariachi (AXN) 25. 24: Live and let die (FOX) 26. Salamander (Bélgica) 27. Marvel Agents of S.H.I.E.L.D (Sony) 28. Gotham (FOX) 29. The Mindy Project (FOX) 30. True Blood (HBO) 31. The wrong mans (Hulu) 32. Mulaney (ABC) 33. Mom (Warner) 34. Black Sails (Starz) 35. The Voice (NBC) 36. Final de Partida (ForoTV) 37. Covert Affairs (USA) 38. Arrow (Warner) 39. Luther (BBC) 40. A football life (NFL) 41. Punto de Partida (Televisa) 42. House of Cards (Netflix) 43. How to get away with murder (ABC) 44. Revenge (Sony) 45. Nashville (ABC) 46. Manhattan (WGN) 47. The big bang theory (Warner) 48. Engranages  (Francia) 49. Surviving Jack (Warner) 50. A Manhattan Love Story (ABC) 51. Helix (AXN) 52. Revolution (NBC) 53. Top Chef (Sony) 54. Contracampo (ForoTV) 55. Castle (AXN) 56. Trophy Wife (Warner) 57. X-Factor (Sony) 58. The Crazy Ones (Fox) 59. Believe (Warner) 60. Girls (HBO) 61. NFL Total Access (NFL) 62. Extant (CBS) 63. Longmire (A&E) 64. State of Affairs (NBC) 65. The bottom floor (Warner) 66. The Glades (A&E) 67. Red Band Society (Fox) 68. Flash (Warner)

Lo Peor

1. The Neighbors (ABC) Histérico sitcom sobre una familia de New Jersey que se muda a un suburbio habitado por extraterrestres. En la comedia se vale ser derivativo y trillado, pero no carecer por completo de sentido del humor.

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2. Mysteries of Laura (NBC) – ¿Policiaco, comedia de pastelazo o drama familiar? Este batiburillo no es uno ni lo otro. Desperdicio de elenco, consigue el reto difícil de fallar en casi todos los niveles.

3. Intelligence (AXN) – Detrás del chip insertado en el súper espía Gabriel (Josh Holloway), hay una visión simplista y casi grosera de la tecnología, el espionaje, la política y el cerebro humano. Carece precisamente de lo que pregona: inteligencia.

4. Los protagonistas del mundial (Azteca) – Desde sus sacos naranjas, el set masivo, humor inexistente, los invasivos patrocinadores y la extraña selección temática de segmentos y cápsulas, ver el mundial a través de este programa era una experiencia casi dolorosa. Lástima por Valdano.

5. Metástasis (Canal5) – “Acá nos gusta copiar todo a los gringos” dice juguetonamente alguien en el piloto. Metástasis pretende ser una réplica colombiana cuadro a cuadro de Breaking Bad sólo que con la mitad del presupuesto y la cuarta parte del talento.

Nota aclaratoria

Con la desmedida oferta televisiva es explicable que alguna serie que debiera ocupar un lugar destacado en la selección se hubiera escurrido por conflictos de calendario, atención o falla del DVR. Tal fue el caso de: Game of Thrones, Parenthood, Downton Abbey, Orphan Black y Orange is the new black que no completé o en las que no voy al día, por lo que no se incluyeron. Se invita, como cada año, al lector a sugerir y recomendar sus preferencias. Las horas del día serán limitadas, pero la disposición para encontrar en qué perderlas, no.

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Para El Economista, Arte Ideas y Gente del jueves 22 de enero del 2015

9

249 – Mis libros del 2014 (segunda parte)

Aclaración pertinente: esta lista no se restringe a los libros publicados en 2014, ni pretende destacar entre ellos a los mejores. Para hacer ese tipo de listas tendría uno que leerlo todo, tener una opinión a prueba de fallas y un sentido de la justicia literaria al cual no se pretende aspirar. Por cuestión de espacio, la lista se publicó en dos partes: esta es la segunda parte.

Momentos de inadvertida felicidad6. Momentos de inadvertida felicidad de Francesco Piccolo (Anagrama)

Más que una novela, el libro de Piccolo es un listado de anécdotas y viñetas hilarantes que rebosan de cotidianidad, pero también de su capacidad por mirar lo extraordinario en lo aparentemente anodino. Por momentos parece un ejercicio similar al de Brainard, Perec o Glanz, pero más que una exploración de la memoria, es un recordatorio de que la vida humana no gira alrededor de los grandes temas filosóficos, sino de las trivialidades de todos los días, tan universales en la Italia del autor como en nuestras propias vidas. No es un recetario de inspiración o autoayuda ni mucho menos, si acaso un recordatorio de que en las situaciones más improbables es posible topamos de pronto con ese misterioso objeto simplón, perverso o agridulce que son los momentos felices.

persson7.  Another Time, Another Life de Leif GW Persson (edición en inglés de Black Swann) En español: Otro tiempo, otra vida (Booket)

Segundo volumen de la trilogía de Persson comprende la historia criminal sueca entre mediados de los ochenta y los noventa. Mientras el primero exploraba los sucesos que llevaron al asesinato de Olof Palme en 1986, ésta parte de un atentado terrorista de los Baader-Meinhof en la embajada de Alemania Federal para derivar en un deslumbrante procedural que intenta aclarar el asesinato de un funcionario civil y una serie de extraños crímenes sexuales. Hay más de un paralelismo con la trilogía del inframundo americano de James Ellroy, y el mayor es evadir las simplificaciones, los clichés y apostar por la calidad literaria.

97819220797708. The Rosie Project de Graeme Simsion (Simon & Schuster) – en español Proyecto Esposa (Salamandra)

La exitosa y divertidísima primera novela del australiano Simsion, asume que la cultura popular nos ha recetado suficientes casos de síndrome Asperger como para que seamos capaces de identificarlo y encontrar el humor en su excentricidad. Su protagonista se percibe a sí mismo como un tipo excéntrico, obsesionado con encontrar la esposa perfecta. Lo que en principio parece una extensión del tipo de humor y discurso con el que nos hemos familiarizado en series como The Big Bang Theory, evoluciona conforme Simsion saca a su narrador del estereotipo de manual y lo va convirtiendo en un personaje creíble capaz de ser una mezcla de antihéroe romántico y genio inadvertido de la comedia screwball.

No place to hide9. No place to hide de Glenn Greenwald (Metropolitan) – en español Snowden: Sin un lugar donde esconderse (Ediciones B)

El esperado libro de Greenwald recupera su participación en destapar el Caso Snowden y una exposición perturbadora de la vigilancia mundial a través de la tecnología realizada por el gobierno estadounidense. El libro se lee al mismo tiempo como una novela de espías, un manual técnico para justificar la paranoia y una denuncia política y mediática urgentísima. Si algo consigue Greenwald es revelar que detrás del paradigma de interconexión global se esconde una maquinaria capaz de ver y registrar todo. El que detrás de ella no existan todavía las herramientas para analizar y sacar provecho de la información no quiere decir que su existencia sea menos perturbadora o la denuncia menos vital o pertinente.

Reedición del año

La enfermedad y sus metaforas10. La enfermedad y sus metáforas de Susan Sontag, el ensayo fundamental de la Sontag sobre las atribuciones culturales con que se estigmatizan las enfermedades y a los que las padecen. Editada por DeBolsillo en un solo tomo junto a El SIDA y sus metáforas. Lástima que se hicieron pocos y lleva meses agotada.

Destacados

House of rumour de Jake Arnott, El Jilguero de Donna Tartt (Lumen), Vidas de poetas de E.L. Doctorow (Anagrama), Me convertiré en momia de Masahiko Shimada (Amaranto), The broken shore de Peter Temple (Picador), La transmigración de los cuerpos de Yuri Herrera (Periférica), La sociedad de la decepción de Gilles Lipovetsky (Anagrama), Balada de la costa oeste de Jean-Patrick Manchette (RBA), Alguien se lo tiene que decir de J.M. Villalobos (Tumbona), El vecino 1 y 2 de Santiago García y Pepo Pérez (Astiberri), Los desposeídos de Ursula K. LeguinLos relámpagos de agosto de Jorge Ibargüengoitia (RBA), El año de la liebre de Arto Paasilinna (Anagrama), El conde y otros relatos de Claudio Magris (Sexto Piso), Contra la originalidad de Jonathan Lethem (Tumbona), La promesa de Kamil Modrácek de Jiří Kratochvil (Impedimenta), Formas de volver a casa de Alejandro Zambra (Anagrama), Lexicon de Max Barry (Ediciones B), Cinismo Ilustrado de Senser (Tumbona), El don de Mai Jia (Destino), Middle Men de Jim Gavin, En el lejero de Evelio Rosero (Tusquets)

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Para El Economista, Arte Ideas y Gente del miércoles 14 de enero del 2015

10

248 – Mis libros del 2014 (primera parte)

Aclaración pertinente: esta lista no se restringe a los libros publicados en 2014, ni pretende destacar entre ellos a los mejores. Para hacer ese tipo de listas tendría uno que leerlo todo, tener una opinión a prueba de fallas y un sentido de la objetividad literaria al cual no pretendo aspirar. Por cuestión de espacio, la lista se publicará en dos partes, en semanas consecutivas, esta es la primera parte.

Profecia_Veronessi1. Profecía de Sandro Veronessi (Anagrama)

Veronessi, una de las voces imprescindibles de la literatura italiana contemporánea, nos entrega un libro con tres relatos. El titular es un texto de carácter autobiográfico donde relata su experiencia haciéndose cargo de su padre mientras éste enfrenta una enfermedad terminal. Más que una crónica descarnada, Veronessi elige un recurso estilístico genial: narrarlo como si le hubiera sido dicho, en tercera persona, por un clarividente. Uno con la capacidad de mirar dentro del alma de Veronessi y también de la nuestra. El recurso dota la tragedia de una inevitabilidad devastadora, quizá la única manera de hacer justicia a lo que significó para él la experiencia. El hilo conductor de los relatos es la relación filial padre–hijo, explorando además del amor incondicional, otras dos caras de la relación: el paso generacional de deudas morales impostergables y una perturbadora relación disfuncional que ahonda en la imposibilidad de satisfacer las expectativas del otro.    

Delicate_truth_le_carre2. A delicate truth de John Le Carré (Viking) – en español Una verdad delicada (Plaza & Janés)

En su nueva faceta, el autor que puso la novela de espionaje en los altares de la mejor literatura británica, centra su mirada en la intrusión de los contratistas privados, el outsourcing de los operativos de inteligencia y la debacle ética implícita para el gobierno de su país. Un operativo en Gibraltar sale mal y un pelele es nombrado héroe. Detrás del estilo elegante, humor sardónico y prosa impecable de Le Carré hay una suerte de radicalismo moral, una visión descarnada del poder político y económico, y su estructura construida de pequeñas ambiciones y miserias.

el-angel-caido-akunin-boris3. El ángel caído de Boris Akunin (Salamandra / Quinteto)

La primera novela en la afortunada serie de Erast Fandorin puso en el mapa al escritor ruso. A medio camino entre el misterio policíaco, el thriller político y la novela de aventuras decimonónica, su prosa logra un equilibrio insólito. Nunca se percibe una voz narrativa contemporánea impostando un estilo en busca de verosimilitud. Tampoco el recurso de las estructuras previsibles o el turismo histórico literario, Leer El ángel caído es como descubrir un manuscrito clásico extraviado. Una lectura divertidísima, con humor delicioso que nos deja completamente expuestos para un final que se nos quedará en la memoria por mucho, mucho tiempo.

Blood will out4. Blood will out de Walter Kirn (Liverlight)

Etiquetado como el nuevo A Sangre Fría, y aplaudido por críticos y escritores como Ellroy, el libro de Kirn es al mismo tiempo más y menos que el gran clásico. Kirn nos cuenta la historia de su amistad con Clark Rockefeller, un tipo que parece salido de la prosa de Patricia Highsmith. En lugar de pretender la exploración del alma vacía de su sujeto, hace algo más riesgoso, cuenta el vacío de la propia, sus inseguridades, problemas sentimentales, creativos y adicciones, entreverados con las veces en que fue topándose con Clark y cómo fue envuelto en sus mentiras. Más que una crónica de nota roja, Kirn consigue acercarse, hasta donde resulta posible, a una de las personalidades antisociales más extrañas y fascinantes de los años recientes. Un estafador, manipulador y mentiroso que fue capaz de salirse con la suya por tres décadas.

Gone_Girl_(Flynn_novel)5. Gone Girl de Gillian Flynn (Broadway) – en español Perdida (Mondadori)

La tercera novela de Flynn es un tratado perturbador sobre una guerra doméstica. Abraza todos los lugares comunes de la narrativa del matrimonio contemporáneo pero sólo lo hace para exhibir nuestras propias expectativas y construir misterio de lo que realmente sucedió la mañana del quinto aniversario de sus protagonistas. Narrada en capítulos alternos por Nick y Amy, la reconstrucción estilo él dijo-ella dijo, va paralela a la desaparición de Amy y va perfilando a Nick, ante la policía, la opinión pública y nuestros ojos, como el responsable. Lo más inquietante del libro de Flynn es que la historia de amor se convierte en un escenario retorcido mucho antes de que nos demos cuenta que los narradores son poco confiables y que cualquier intento del lector por identificarse con ellos nos llevará a poner un espejo en las partes más oscuras de nuestra propia alma.

Twitter @rgarciamainou

Para El Economista, Arte Ideas y Gente del miércoles 7 de enero del 2015